Een groep immigranten schuifelt geruisloos langs een begraafplaats. In een armoedig huis worden bloedsporen uitgewist, foto’s verbrand en een portemonnee geleegd. Het is een inktzwarte nacht in de eerste minuten van Vitalina Varela en dat blijft het ook. In dit ijselijk verstilde drama van Pedro Costa (Cavalo Dinheiro) lijkt de duisternis alles op te willen slokken.

De Kaapverdische Vitalina Varela, die in de titelrol min of meer zichzelf speelt, werd gelauwerd als beste actrice op het festival van Locarno, waar de film zelf de Gouden Luipaard won. In de film wil ze na de dood van haar partner, die jaren geleden plotseling naar Portugal vertrok, zijn laatste woonplaats Lissabon met eigen ogen zien. Ze belandt in een surreële, geïsoleerde wereld, krachtig benadrukt door Costa's filmstijl, waarbij clair-obscur vaak maar een deel van het 4:3-beeld verlichten. Personages zitten zo gevangen in gitzwarte leegte. Alles en iedereen staat stil, zonlicht lijkt niet te bestaan. Een adembenemend vacuüm.

Filmmaker
Pedro Costa
Productieland(en)
Portugal
Productiejaar
2019
Medium/Formaat
DCP
Lengte
124’
Taal
Creole, Portugees
Producent
Abel Ribeiro Chaves
Productiebedrijf
Sociedade Óptica Técnica, Optec
Sales
Sociedade Óptica Técnica, Optec
Scenario
Pedro Costa, Vitalina Varela
Camera
Leonardo Simões
Editor
João Dias, Vítor Carvalho
Sound Design
Hugo Leitão
Cast
Vitalina Varela, Ventura, Manuel Tavares Almeida, Francisco Brito, Imídio Monteiro, Marina Alves Domingues