So Close to Paradise

  • 90'
  • China
  • 1999
Dong Zhi en Goa Ping zijn twee vrienden die, als zovelen in de jaren tachtig, van het Chinese platteland naar de stad trekken om daar hun geluk te beproeven. Dong Zhi vindt een baantje in de haven; hard en eerlijk werk is volgens hem de snelste weg naar succes. Goa Ping daarentegen kiest voor de kleine criminaliteit. In een nachtclub ontmoeten ze het zangeresje Ruan Hong. Goa Ping hoort dat zij Su Wu kent, een gangster die hem op slinkse wijze geld afhandig heeft gemaakt. Als ze weigert te vertellen waar hij is, besluit Goa Ping haar met hulp van Dong Zhi te ontvoeren. Ze nemen haar mee naar hun appartement, waar ze aanvankelijk hun gevangene is. Gaandeweg onstaat er echter een complexere relatie tussen de drie. Ruan Hong wordt de minnares van Goa Ping, terwijl Dong Zhi, de verteller van de film, verliefd op haar wordt. Met een wrange voice-over verbindt hij de brokstukken van het verhaal aan elkaar. De film, die al sinds 1995 op de plank ligt, schetste volgens de autoriteiten een al te negatief beeld van de Chinese maatschappij. Sporen van censuur zijn nog duidelijk zichtbaar: kleurverschillen wijzen erop dat bepaalde scènes opnieuw gefilmd zijn. Toch heeft So Close to Paradise niets aan kracht ingeboet. Zonder een zuiver realistische stijl te hanteren geeft Wang een authentiek beeld van de onderkant van de Chinese samenleving en legt hij een bijzondere sensibiliteit aan de dag in zijn verbeelding van vastgelopen levens en de vergeefse pogingen om daaruit los te breken.
Filmmaker
Wang Xiaoshuai
Productieland
China
Productiejaar
1999
Festivaleditie
IFFR 2000
Lengte
90'
Medium/Formaat
35mm
Originele titel
Biandan, guniang
Taal
Mandarijn
Producenten
Beijing Film Studio, Sanping Han, Beijing Jin Die Yingshi Yishu
Sales
Fortissimo Films
Scenario
Wang Xiaoshuai
Sound Design
Li Wei
Distributeur
EYE Film Institute Netherlands