De Nederlandse kunstenaar Pierre Raaijmakers kocht na de Tweede Wereldoorlog een huis in de Franse Pyreneeën, waar hij met zijn Vlaamse vrouw ging wonen. Twaalf kinderen telde het gezin; over de oudste zoon maakte Peter van Houten de film La vie de Jean-Marie, in 2015 een publiekslieveling op IFFR. Nadat hij zes jaar met Jean-Marie had opgetrokken, richtte Van Houten zijn camera op diens broer Emile. Ook hij woont nog altijd bij de berg Cabrils.

Emile, ook wel Miel genoemd, had van alle kinderen misschien wel het meest last van zijn dictatoriale vader. Op zijn geheel eigen, uiterst geduldige en liefdevolle manier laat Van Houten de filosofisch ingestelde, bijna 80-jarige Emile zijn verhaal doen. Eén ding weet Emile zeker: zonder zijn moeder was zijn jeugd de hel op aarde geweest. De brieven van zijn moeder, in de film voorgelezen door een kleindochter, geven een inkijkje in een akelig armoedig, emotioneel kil bestaan.

Filmmaker
Peter van Houten
Première
Wereldpremière
Productieland(en)
Nederland
Productiejaar
2019
Medium/Formaat
DCP
Lengte
150’
Taal
Frans, Nederlands
Producent
Peter van Houten
Productiebedrijf
Anna-Zharkov-Film
Sales
Anna-Zharkov-Film
Scenario
Peter van Houten
Camera
Peter van Houten
Editor
Peter van Houten
Production Design
Peter van Houten
Sound Design
Rut Uijtendaal
Muziek
Anne Sofie von Otter
Cast
Emile Raaijmakers, Rilke Raaijmakers