Het achtjarige meisje Yael is verlegen en niet altijd op haar gemak. Ze schrijft liever briefjes dan dat ze danspasjes uitvoert voor haar klappende Filipijnse familie. Ze luistert eindeloos naar de cassettebandjes die zijn ingesproken door haar vader, jarenlang van huis voor zijn werk in Riaad. Haar oom is rockster bij de band The Futures en fungeert een beetje als surrogaatvader. Als ze in een reclame hoort van een pen die haar een "prachtig leven" bezorgt, sprokkelt ze al haar spaargeld bij elkaar om de wonderpen te bemachtigen. 

Shireen Seno vangt al die verwarrende, maar ook magische momenten uit het leven van een kind dat liever op zichzelf is, maar diep in haar hart ook gehoord wil worden. Seno geeft dit stille meisje een stem in haar fijngevoelige, speelse film vol jump cuts, sensitief geluidsontwerp en eightiesmuziek, en last af en toe zelfs een surrealistisch intermezzo in.

Het sprankelende Nervous Translation speelt zich af in 1987, niet lang na de People Power Revolutie, een demonstratie die leidde tot de val van president Marcos. Seno toont die onzekere tijd louter door de kinderogen van Yael, die de bedreigingen begrijpelijkerwijs terugbrengt tot behapbare proporties. Yaels wereld is klein – ze kookt graag op haar minikeukentje – maar tegelijkertijd rammelt de echte wereld aan de poorten: een tyfoon nadert de Filipijnen. Seno vangt op invoelende wijze de onschuld en onzekerheden van een kind dat de wereld nog niet begrijpt, alhoewel ze er al wel middenin zit.

Een work-in-progress-versie van Nervous Translation werd eerder vertoond op het Cinema One Originals Film Festival in Manila, waarna het werk is afgemaakt voor deze wereldpremière. Winnaar NETPAC Award, IFFR 2018

 

Filmmaker
Shireen Seno
Première
Wereldpremière
Productieland(en)
Filippijnen
Productiejaar
2018
Medium/Formaat
DCP
Lengte
90’
Taal
Filippijns
Producent
John Torres, Ronald Arguelles
Productiebedrijf
Los Otros Films, Creative Programs
Sales
Los Otros Films
Scenario
Shireen Seno
Camera
Albert Banzon, Jippy Pascua, Dennese Victoria
Editor
John Torres, Shireen Seno
Production Design
Leeroy New
Sound Design
Mikko Quizon
Muziek
Itos Ledesma
Cast
Jana Agoncillo, Angge Santos, Sid Lucero