In deze contemplatieve film over leven, dood en overleven staat Ma Zishan, een Hui-Chinees op leeftijd uit de provincie Ningxia, voor een dilemma. Zijn door het gehele dorp geliefde vrouw is overleden, dus moet er volgens traditie veertig dagen later een ceremonie voor haar gehouden worden. Ma Zishan weet alleen niet hoe hij de ceremonie moet bekostigen. Zijn zoon spoort hem aan hun laatste stier te slachten voor de gasten, maar hij heeft moeite met het idee nog meer afscheid te moeten nemen. 
Knife in the Clear Water laat het compromisloze leven zien van de Hui, Chinese moslims die op eenvoudige wijze van het land leven. Dat debuterend regisseur Wang Xuebo zich heeft laten inspireren door Tarkovski en schilders Andrew Wyeth en Jean-François Millet is te zien aan de schilderachtige interieurbeelden, het 4:3-beeldformaat en de verstilde, lange shots van het mistige, bergachtige Noord-China.

Originele titel
Qingshui li de daozi
Filmmaker
Wang Xuebo
Première
Europese premiere
Productieland(en)
China
Productiejaar
2016
Medium/Formaat
DCP
Lengte
93’
Taal
Chinees
Producent
Wang Xuebo, Chen Cheng, Chen Jian, Wang Zijian
Productiebedrijf
Beijing Ocean & Time Culture Communication Co., Ltd., Zhejiang Jiashang Film and Media Co., Ltd., Sichuan Branch Ning Xia Ming Dao Culture Development Co., Ltd., Blackfin (Beijing) Culture & Media Co.
Sales
Asian Shadows
Scenario
based on a novel by Shi Shuqing, Wang Xuebo, Ma Jinlian, Ma Yue
Camera
Wang Weihua
Editor
Guo Xiaodong, Liao Chingsong, Wang Xuebo
Production Design
Yang Wei
Sound Design
Fu Kang
Cast
Yang Shengcang, Yang Shengcang, Zhou Jinhua, Yang Fan, Yang Xue