The Watermelon Woman

  • 85'
  • VS
  • 1995

Een luchtige, originele en intelligente film waarin bijna alle denkbare fake-stijlvarianten worden ingezet en die zich beweegt tussen mock documentary en komedie en tussen nagenoeg echte interviews en kunstig vervalst archiefmateriaal. Filmmaker Cheryl Dunye speelt zelf de hoofdrol van aankomend filmmaker die vooralsnog in een videotheek werkt. Dunye is jong, zwart en lesbisch en ongecompliceerd militant in het uitdragen van haar raciale positie en seksuele voorkeur. Haar beste vriendin Tamara werkt ook in de videotheek. Samen pikken ze dates op en werken ze aan Dunye’s filmproject.

Dunye doet research naar zwarte acteurs en vooral zwarte actrices in oude Hollywoodfilms, die destijds niet veel meer kregen dan ‘Big Mammy’-rollen. Ze raakt vooral gefascineerd door een actrice die bekend werd onder de naam ‘The Watermelon Woman’. Ze zoekt en vindt fraai onbekend archiefmateriaal en ontdekt dat de geheimzinnige mammy een relatie had met de blanke vrouwelijke regisseur Martha Page. Het gevonden archiefmateriaal is weliswaar fake, maar het materiaal blijft wel overtuigend, zelfs als men weet dat het is nagemaakt. Voor de liefhebbers bevat de film een komische cameo van Camille Paglia. De titel van de film verwijst naar de scabreuze zwarte satire The Watermelon Man van Melvin Van Peebles. (Gertjan Zuilhof)

Filmmaker
Cheryl Dunye
Productieland
VS
Productiejaar
1995
Festival editie
IFFR 1997
Lengte
85'
Medium/Formaat
16mm
Taal
Engels
Producenten
Barry Swimar, Alexandra Juhasz
Productiebedrijf
Dancing Girl Productions
Sales
First Run Features
Camera
Michelle Crenshaw
Editor
Cheryl Dunye, Annie Taylor
Production Design
Robert Holtzman
Sound Design
Jack A. Mehlbaum
Muziek
Paul Shapiro
Cast
Cheryl Dunye, Guinevere Turner, Valerie Walker, Lisa Mae Bronson