Whispering Mountains

  • 87'
  • Sri Lanka
  • 2023

Een virus waardoor jongeren naar verluidt massaal zelfmoord plegen verspreidt zich over Sri Lanka. De Disease Control Unit schuwt geen enkel middel om de angstaanjagende pandemie in te dammen en wijst naar bovennatuurlijke krachten die alleen overwonnen kunnen worden door eeuwenoude genezingsrituelen. Terwijl ouders rouwen om hun kinderen die sterven of verdwijnen, bereiden handlangers van de regering de lijken en de nog levende gevangenen voor op een zuivering van verontrustende grootte.

De pogroms van 1983. Het in 1994 ontdekte Sooriyakanda-massagraf. De dertigjarige Sri Lankaanse Burgeroorlog. De grote protesten in 2022. Na decennia van onderdrukte opstanden en burgeroorlogen houdt regisseur Jagath Manuwarna Sri Lanka een spiegel voor met zijn dappere, vastberaden speelfilmdebuut. Door tegen een achtergrond van opstand uiteenlopende standpunten te verweven – van een treurende alcoholische vader en een door twijfel gekwelde monnik tot het theekransje van een antirebellie-eenheid – levert Manuwarna een indrukwekkend en krachtig epos af.

De elegant gecomponeerde lange shots van cameraman Vishwajith Karunarathne spelen, met behulp van donkere humor, met de aard van desinformatie van de overheid, bijvoorbeeld door eenvoudige close-ups langzaam uit te zoomen en zo een duistere waarheid te onthullen. Ondertussen vormt de adembenemende schoonheid van Sri Lanka een stille, droevige aanwezigheid – die ook na de film nog voelbaar is.

 

Fiona Armour

Filmmaker
Jagath Manuwarna
Première
Wereldpremière
Productieland
Sri Lanka
Jaar
2023
Festivaleditie
IFFR 2023
Lengte
87'
Medium/Formaat
DCP
Originele titel
Rahas kiyana kandu
Taal
Singalees
Producenten
Sunil T. Fernando, Nirmana Bandara, Channa Deshapriya, Rasitha Jinasena
Sales
Jagath Manuwarna
Scenario
Jagath Manuwarna, Namal Jayasinghe
Camera
Vishwajith Karunarathne
Editor
Sankha Malwatte
Production Design
Pradeep Chandrasiri
Sound Design
priyantha kaluarachchi
Muziek
Thilanka Gamage
Cast
Sarath Kothalawala, Dharmapriya Dias, Priyantha Sirikumara, Sampath Chaminda Jayaweera, Ananda Kumara Unnahe, Aloka Gayathrie Ekanayake, Lakmal Dharmarathne