The Chaser

  • 123'
  • Zuid-Korea
  • 2008
Met dit debuut vestigde Na Hong-Jin in één klap wereldwijd zijn naam als snoeiharde thrillerfilmer. De ambiance is absoluut Koreaans, met als belangrijkste troeven de weerbarstige maar innemende karakters, veel fysiek geweld, een broeierige achterbuurt en de vochtige hitte van zomers Seoel.
Voormalig politierechercheur Jun-Ho, jaren eerder uit het ambt gezet vanwege corruptie, runt een kleine, moeizaam lopende escortservice. Als hij bij een grieperige prostituée - alleenstaand moeder bovendien - aandringt om een collega te vervangen en zij net als haar voorgangsters spoorloos verdwijnt, pakt hij noodgedwongen het detectivevak weer op. Hij denkt dat iemand zijn vrouwen inpikt, en gaat op zoek naar de concurrentie. Wanneer er wel een dader gevonden wordt maar er van de slachtoffers geen spoor is, begint een race tegen de klok. De verdwenen vrouw moet worden teruggevonden voordat de twaalf uur durende voorlopige hechtenis van de psychopaat voorbij is.
Regisseur Na vertelt een meanderend verhaal vol grillige suspense. De meeste spanning komt voort uit de corrupte, onverschillige en hardvochtige politiemacht waarmee Jun-Ho maar al te bekend is. De motieven en het gedrag van de ex-politieman zelf zijn ook allesbehalve vlekkeloos. Vanwege dat realisme sijpelt onontkoombaar sociaal commentaar The Chaser binnen. Bovendien onderscheidt de film zich in zijn opbouw van de klassieke thriller, waarin de dader tot het laatst onbekend blijft en er een duidelijk verschil is tussen goed en kwaad. Een trefzeker hoogtepunt in het genre van de grimmige policier. (GT)
Filmmaker
Na Hong-Jin
Productieland
Zuid-Korea
Productiejaar
2008
Festivaleditie
IFFR 2009
Lengte
123'
Medium/Formaat
35mm
Originele titel
Chugyeogja
Taal
Koreaans
Producenten
Kim Su-Jin, Yoon In-Beom
Productiebedrijf
Bidangil Pictures
Sales
Finecut Co, Ltd
Scenario
Na Hong-Jin
Camera
Lee Sung-Je
Editor
Kim Sun-Min
Production Design
Lee Min-Bog
Sound Design
Choi Tae-Young
Muziek
Kim Jun-Seok, Choi Yong Rock
Cast
Ha Jung-woo
Distributeur
Cinéart Netherlands