De jonge regisseur Yang Heng is zelf afkomstig uit de uithoek van China waar hij voor een appel en een ei het nu reeds meermalen bekroonde Betelnut draaide. Dat verbaast niet werkelijk, want de kracht van Betelnut is de authentieke precisie waarmee beeld, sfeer en personages samenwerken.
Het gegeven is niet nieuw: een paar jongeren die een zomer doorbrengen aan de rivier verkeren in de illusie dat het leven nog niet werkelijk begonnen is en alles nog mogelijk is. In de lome hitte gedragen Ali en Xiao Yu zich niet bepaald als modelburgers. Ze stelen brommers, persen kinderen geld af en raken verzeild in onzinnige vechtpartijen. En ze zijn uiteraard geïnteresseerd in meisjes; het lijkt wel alsof ze een voorkeur hebben voor meisjes met een vriendje.
Veel dynamiek of hoop is er niet voor deze jongens. Het zijn wellicht de meisjes die erin zullen slagen te ontsnappen naar de grote stad, naar een ander leven. Ali en Xiao Yu zulllen altijd daar, op het platteland blijven. Dat overweldigende besef geeft de film een enorme rust, een rust die ook filmisch is. Waar het geluid de ultra lowbudget herkomst soms verraadt, maken de kadrering, het ritme en de geweldige cast alles goed. Deze er-gebeurt-niets-film is springlevend. ‘De bloei van de jeugd is als het speeksel dat de betelnutkauwer op straat spuugt.’ (GT)

Filmmaker
Yang Heng
Productieland
China
Productiejaar
2006
Festivaleditie
IFFR 2007
Lengte
114'
Medium/Formaat
DV cam PAL
Taal
Mandarijn
Producent
Zhu Rikun
Productiebedrijf
Fanhall Films
Sales
Fanhall Films
Scenario
Yang Heng
Camera
Yang Heng
Editor
Tian Kun
Muziek
Wu Jun
Cast
Tian Li, Liang Yu