Interviews

Malou Reymann over A Perfectly Normal Family

Sommige filmtitels vertellen je meteen precies wat je moet weten. Het fijngevoelige Deense drama A Perfectly Normal Family, winnaar van IFFR’s Big Screen Competition, is er zo een.‘Het gaat over een volstrekt normaal gezin’, vertelt actrice en regisseur Malou Reymann. ‘Dan komen we erachter dat de vader zich eigenlijk een vrouw voelt.’

Het onderwerp ligt Reymann, die met A Perfectly Normal Family haar speelfilmdebuut maakt, nauw aan het hart. “De film is gebaseerd op mijn eigen ervaringen met mijn vader, die in transitie ging toen ik elf jaar oud was. Het is een gevoelig onderwerp, maar omdat het zo dicht bij me ligt had ik er vertrouwen in dat dit een verhaal was dat ik kon – en moest – vertellen”, vertelt ze. “Tegelijkertijd wilde ik het onderwerp breder trekken. De film draait niet specifiek om wat er allemaal precies komt kijken bij een transitie, maar meer om hoe een familie omgaat met verandering.”

A Perfectly Normal Family is ook niet een letterlijke een-op-een-vertaling van haar eigen leven, benadrukt ze. “Ook bij het uitzoeken van de acteurs heb ik daarvoor gewaakt: het was nooit mijn uitgangspunt dat de acteurs precies op mij of op mijn familieleden moesten lijken. Mikkel Boe Følsgaard [in 2016 nog op IFFR te zien in Land of Mine, red.], die de rol van mijn vader vertolkt, heeft van tevoren en tijdens het filmen ook geen contact gehad met mijn vader. Ze hebben elkaar vorige week pas voor het eerst echt ontmoet. Dat was een heel bewuste keuze. Ik wilde Mikkel niet het idee geven dat hij een bestaand persoon moest spelen. Op deze manier voelde iedereen de vrijheid om echt vanuit zichzelf een nieuw personage te creëren, in plaats van zich te moeten spiegelen aan iemand anders.”

Eén autobiografisch detail vond Reymann wel belangrijk om over te nemen in de film: de tijd waarin de film zich afspeelt, de jaren negentig. “Toen heerste er naïviteit over het onderwerp. Mensen wisten niet precies wat het nou eigenlijk inhield, transgender zijn. Er werd weinig aandacht aan besteed en er niet veel mensen gingen ook daadwerkelijk over tot transitie. Nu is dat heel anders. Sinds voormalig Olympisch kampioen tienkamp en transgender icoon Caitlyn Jenner op de cover van Vogue heeft gestaan is het onderwerp mainstream geworden. Iedereen heeft er wel eens van gehoord of kent wel iemand die transgender is. Zo was het niet in de jaren negentig. Daarom vond ik het belangrijk dat de film zich afspeelde in die tijdsperiode, voor een eerlijke weergave van hoe we daar toen, als gezin, tegenover stonden.”

A Perfectly Normal Family beleefde tijdens IFFR zijn wereldpremière. Nederland heeft een bijzonder plekje in het hart van Reymann. “Ik ben zelf geboren in Amsterdam, en hoewel ik zelf de taal niet meer spreek heb ik wel allemaal bijzondere, warme herinneringen aan Nederland. Ik vind het geweldig dat ik de film hier in Rotterdam voor het eerst heb mogen vertonen.”

Samen met acht andere films maakte A Perfectly Normal Family deel uit van IFFR’s Big Screen Competition. Vrijdag kwam de film als winnaar uit de bus. De Big Screen Award is een bijzondere prijs, de winnaar wordt namelijk gekozen door een publieksjury bestaande uit vijf filmliefhebbers. “A Perfectly Normal Family is een oprecht ontroerende film die dieper gaat dan alleen het gevoelige onderwerp van gendertransitie”, stelt de jury. “In de worstelingen van dit gezin kan iedereen zich herkennen.”

De jury looft de jonge actrice Kaya Toft Loholt als de elfjarige Emma, de filmversie van de jonge Reymann. Het is haar filmdebuut. “Terwijl de onvoorwaardelijke liefde tussen vader en dochter door de transitie van de vader op de proef wordt gesteld, legt de film tot in het kleinste en intiemste detail alle verschillende fases vast die het jonge meisje hierbij moet doorlopen.”

Aan de Big Screen Award is ook een bedrag van €30.000 verbonden. Van dat prijzengeld is de helft bestemd voor de productie van Reymanns volgende filmproject. De andere €15.000 is voor het waarborgen van een Nederlandse release. Zo is de film straks ook door heel Nederland in de bioscopen te zien en op tv bij NPO2. “Deze film verdient het om door een breder publiek gezien te worden”, aldus de jury.

Geschreven door Bregtje Schudel

Photo in header: Mikkel Boe Følsgaard (L), filmmaker Malou Reymann (M), Kaya Toft Loholt (R) @ Marwan Magroun