Waar te beginnen? Bij de filmmaker die ruw gedumpt wordt in een provincieplaatsje en de opdracht krijgt daar nieuwe inspiratie op te doen? Bij de energieke serveerster die hem tegen betaling wel meer dan koffie wil leveren, en een talent heeft voor het vertellen van verhalen? Bijvoorbeeld over Romance Joe, die ze kort daarvoor per ongeluk op zijn hotelkamer betrapte bij een zelfmoordpoging, en die ook wel films zou willen maken.
Misschien begint het zelfs bij de kibbelende ouders van Romance Joe. Jawel, in al die verknoopte geschiedenissen duikt telkens weer een nieuwe verteller op. Romance Joe zelf herinnert zich bijvoorbeeld een jeugdliefde die hij niet durfde te volgen. Dan is er nog het jongetje dat zijn weggelopen moeder zoekt...
Lee Kwang-Kuk speelt het verhalenspel in dit elegant gefilmde speelfilmdebuut met onmiskenbaar plezier. De structuur en de verwijzingen naar filmmaken verraden de invloed van zijn leermeester Hong Sang-Soo, bij wie hij regieassistent was en die in 1997 een Tiger Award won voor The Day a Pig Fell Into the Well. Maar Lee stipt ook Alice in Wonderland aan, en hij heeft zo zijn eigen gevoel voor humor. In Romance Joe kan iemand zomaar beweren dat je niet bestaat. Mocht je aan alles gaan twijfelen, bedenk dan dat het allemaal maar film is. En toch, alle relativering en ironie ten spijt, zijn de personages echt genoeg om te ontroeren.

Originele titel
Ro-men-seu Jo
Filmmaker
Lee Kwangkuk
Première
Internationale premiere
Productieland(en)
Zuid-Korea
Productiejaar
2011
Medium/Formaat
DCP
Lengte
115’
Taal
Koreaans
Producent
Yim Soon-Rye
Productiebedrijf
Bori Pictures
Sales
M-Line Distribution
Scenario
Lee Kwangkuk
Camera
Jee Yune-Jeong
Editor
Son Yeon-Ji
Sound Design
Kim Yong-Joo
Muziek
Park Jin-Seok
Cast
Lee Chae-Eun, Shin Dong-Mi
Website
http://www.mline-distribution.com