In Unknown Pleasures, opvolger van het veelgeprezen Platform, staat opnieuw een generatie Chinese jongeren centraal. In fragmentarische observaties schetst Jia een beeld van de lethargie van de jeugd van nu, een generatie die opgroeit met technologische gadgets, reclame en internet. Jia refereert aan gebeurtenissen uit het veelbewogen jaar 2001, toen onder meer een werkloze man een heel gebouw opblies en de Olympische zomerspelen van 2008 aan Peking werden toegewezen. Voorzover de scènes niet geïmproviseerd werden, is het scenario van de film geïnspireerd op werk van de filosoof Zhuangzi, een taoïst die pleitte voor het genieten van de (onbekende) geneugten van het leven.De twee werkloze jongens Xiao Ji en Bin Bin hebben alle tijd voor die geneugten als rondhangen en verliefd worden. In het geval van Xiao Ji is dat op Qiao Qiao, een danseres en model voor een reclamecampagne van een groot Mongools drankmerk. Het feit dat Qiao Qiao een gevaarlijk vriendje heeft maakt weinig indruk op Xiao Ji: hij haalt zijn inspiratie uit Amerikaanse misdaadfilms en wil het liefst jong sterven. Ook Bin Bin heeft weinig geloof in de toekomst. Zijn vriendinnetje gaat naar Peking om er te studeren. Zij wil zakenvrouw worden, terwijl Bin Bin's ambities niet verder reiken dan karaoke en tekenfilms.

Originele titel
Ren xiao yao
Filmmaker
Première
-
Productieland(en)
China, Japan
Productiejaar
2002
Medium/Formaat
35mm
Lengte
113’
Taal
Mandarijn
Producent
Hu Tong Communication, T-mark inc., Ichiyama Shozo
Sales
Celluloid Dreams