The Tale of Zatoichi

Misumi Kenji

IFFR 1991

  • 96'
  • Japan
  • 1962

The Tale of Zatoichi was het startschot van een van de meest geliefde en langlopende series in de Japanse genrefilm. Acteur Shintaro Katsu (1931-97) werd een grote ster dankzij zijn rol als blinde samoerai Zatoichi. Hij heeft zijn gehoor en reukvermogen getraind om een buitengewoon goed zwaardvechter te worden. Als masseur van een yakuza-baas wordt hij ingehuurd in afwachting van een gevecht met een rivaliserende bende. Die huurt prompt Miki Hirate in, een even bekwame zwaardvechter voor wie Zatoichi veel respect heeft. Zatoichi aarzelt om tegen hem te vechten. Maar Hirate, die heeft ontdekt dat hij ongeneeslijk ziek is, wil een laatste confrontatie aangaan.

Na deze voltreffer volgden maar liefst 26 speelfilms plus een langlopende tv-serie gebaseerd op Zatoichi. Remakes waren onder meer Blind Fury (1990) met Rutger Hauer in de hoofdrol en Zatoichi (2003) van Kitano Takeshi. Shintaro Katsu's eigenzinnige acteerwerk, Misumi’s kalme regie en de historisch-realistische achtergrond maken dit tot een genrefilm in de buitencategorie.

Filmmaker
Misumi Kenji
Productieland
Japan
Productiejaar
1962
Festival editie
IFFR 1991
Lengte
96'
Medium/Formaat
35mm
Originele titel
Zatoichi monogatari
Taal
Japans
Producent
Kubodera Ikuo
Productiebedrijf
Daiei
Sales
Kadokawa Daiei Studio
Scenario
Inuzuka Minoru
Camera
Makiura Chishi
Editor
Suganuma Kanji
Production Design
Naito Akira
Muziek
Ifukube Akira
Cast
Katsu Shintaro, Banri Masayo, Amachi Shigeru, Shimada Ryūzō, Mitamura Hajime, Maki Chitose, Minami Michio