Xiao gua fu cheng xian ji

Het zit Erhao niet mee: als gevolg van een explosie in de vuurwerkfabriek die ze samen met haar man bestierde, is ze voor de derde keer in haar leven weduwe geworden. Zelf heeft ze het ongeluk maar net overleefd. Terwijl ze in semi-comateuze toestand bij haar schoonfamilie verblijft, wordt ze door haar zwager verkracht. Daarmee begint haar zwerftocht over het Chinese platteland, die misschien ook als een vluchtfantasie kan worden opgevat. 

Samen met het dove broertje van haar overleden man verlaat Erhao het huis van haar verwanten, op zoek naar een plek die warmte en bescherming kan bieden. Geen makkelijke opgave, want het sociale klimaat in de dorpjes waar ze doorheen trekken is even hard en koud als het ijzige winterlandschap waarin The Widowed Witch zich afspeelt. Achterdocht, bijgeloof en opportunisme winnen het steevast van de medemenselijkheid, maar nadat Erhao betrokken raakt bij enkele wonderbaarlijke gebeurtenissen, ervaart ze dat diezelfde mechanismen ook in haar voordeel kunnen werken.

In overwegend monochrome beelden, waarin af en toe wat kleur opflakkert, schetst deze donkere satire het morele vacuüm waarin dit verarmde deel van China verkeert. We volgen Erhao door weidse landschappen en in benauwde, rommelige interieurs, tijdens prozaïsche conversaties en bovennatuurlijke ontmoetingen. In haar nieuwe rol als sjamaan lijkt ze daadwerkelijk een positieve invloed te hebben op de levens van diverse bewoners; alleen het verbeteren van de mensen zelf gaat haar vermogens te boven. 

Winnaar Hivos Tiger Award, IFFR 2018.


 
Filmmaker
Cai Chengjie
Première
Wereldpremière
Productieland(en)
China
Productiejaar
2018
Medium/Formaat
DCP
Lengte
120’
Taal
Mandarijn
Producent
Jiao Feng, Hu Xiaotao
Productiebedrijf
Beijing Glazed Sky Production
Sales
Rediance
Scenario
Cai Chengjie
Camera
Jiao Feng
Editor
Li Cheng
Production Design
Li Zhengzong, Hu Xiaotao
Sound Design
Ren Yiming
Muziek
Jin Weiye, Li Qiang
Cast
Tian Tian, Wen Xinyu, Wang Qilin, Wang Fuyou, Yang Shuyou, Gao Pengcheng, Li Wenfu, Zhao Shulin