Vorig jaar presenteerde het Film Festival Rotterdam een compleet retrospectief van de jonge veelbelovende Hal Hartley. Met zijn nieuwste film maakt Hartley alle beloftes waar.Simple men is het verhaal van een speurtocht. Een speurtocht naar liefde, een speurtocht naar geborgenheid. De kruimeldief Bill McCabe wordt dubbel bedrogen door zijn vriendin: ze gaat ervandoor met hun compagnon en neemt bovendien de buit mee. Bill's jongere broer, de student Dennis, haalt hem over samen hun vader te gaan zoeken die uit de gevangenis is ontsnapt. Deze 'former-shortstop turned anarchist-folkhero' moet zich ergens op Long Island ophouden. Bill geeft zijn broer te kennen dat hij de liefde heeft afgezworen, dat hij een vrouw voortaan simpelweg zal gebruiken om daarna de benen te nemen. Onderweg ontmoeten de jongens Kate, een aantrekkelijke gescheiden vrouw die een plaatselijk café bestiert. Bill wordt ondanks zijn mooie voornemens meteen verliefd op haar. Dennis ontmoet en begeert ondertussen een jonge Roemeense. Hoe langer de broers hun vertrek uitstellen, hoe meer hun dromen door de realiteit bedreigd worden.De kritiek prees Simple men om de gewiekste dialogen, het camerawerk het felle rood en blauw lijkt te refereren aan Godard, de structuur van de plot en het ritme van de montage. Het acteerwerk in Simple men is zeer verfijnd, in het bijzonder de rol van Bill, gespeeld door Robert Burke die ook al de hoofdrol speelde in Hartleys speelfilmdebuut The unbelievable truth. Hartley zelf karakteriseerde de film zelf als 'a romance with an attitude problem'. Todd McCarthy (Variety) schreef: 'Simple Men possesses exceptional literary qualities, as well as an emotional resonance new for the director.'

Filmmaker
Hal Hartley
Première
-
Productieland(en)
VS
Productiejaar
1992
Medium/Formaat
35mm
Lengte
106’
Taal
Engels
Producent
Zenith Productions, American Playhouse Abroad (NY)
Sales
Capitol Films Ltd