Deze ongepolijste documentaire over een jagersechtpaar in het koude, sneeuwrijke noordoosten van China is de tweede uit een trilogie van Yu Guangyi over verdwijnende culturen. Na het onthutsende verslag van de snel verdwijnende houthakkerstraditie in Timber Gang (2007) documenteert Yu in Survival Song met pijnlijke maar prachtige precisie hoe een werkloos geworden boswachter zijn gezin onderhoudt door de illegale jacht op everzwijnen en kleiner wild.
Samen met zijn vrouw bewoont de boswachter een schamel houten optrekje in de wildernis. Elektriciteit en stromend water ontbreken. Hun dochtertje zit in de stad op school. Han moet hard werken, maar is niet ontevreden. Wanneer zijn manusje van alles, de ongeciviliseerde Xiao Li, hem zonder opgaaf van redenen heeft laten zitten, besluit Han hem toch weer in dienst te nemen. Dan bereikt de niet te stuiten industrialisering van China ook deze uithoek en wordt er vlak bij het huis van Han een groot waterreservoir gebouwd, dat het nabijgelegen Harbin van drinkwater moet voorzien. Tevergeefs verzet het echtpaar zich tegen gedwongen vertrek. De corrupte overheid speelt een onverwachte troef uit, en het gezin valt noodgedwongen uiteen.
Yu filmt onnadrukkelijk, intuïtief en met groot poëtisch gevoel voor menselijk drama. Survival Song is een hommage aan de kwetsbare, hardwerkende onderklasse van China die, hoewel loyaal naar hen die nog onfortuinlijker zijn, door de vooruitgang wordt gemarginaliseerd. (GT)

Originele titel
Xiao li zi
Filmmaker
Yu Guangyi
Première
Europese premiere
Productieland(en)
China
Productiejaar
2008
Medium/Formaat
DV cam PAL
Lengte
90’
Taal
Mandarijn
Producent
Yu Guangyi
Productiebedrijf
Fanhall Films
Sales
Fanhall Films
Camera
Yu Guangyi
Editor
Yu Guangyi, Wang Guosheng
Sound Design
Yu Guangyi, Yu Guangyi
Website
http://www.fanhall.com