Giovanni is vijftig en de enige zoon van zijn moeder, een weduwe, met wie hij samenwoont in een appartement in Rome. Het is half augustus en warm in de stad. Zijn moeder is nogal veeleisend van aard, en Giovanni brengt dan ook even veel tijd door in de plaatselijke bar als in zijn appartement, waar hij flink wat huishoudelijk werk verricht.
Ferragosto, het traditionele vrije weekend van Italië (Maria Hemelvaart) staat voor de deur, en Giovanni krijgt een bezoekje van zijn huisbaas: of hij niet twee dagen ook voor diens moeder kan zorgen? Gezien Giovanni's huurschuld is het een verzoek dat hij niet kan weigeren. Niet veel later krijgt hij een bezoekje van zijn huisarts, met vrijwel dezelfde vraag. Vervolgens is het aan Giovanni om op een vakantiedag een goed verzorgde lunch te organiseren...
Gianni di Gregorio, mede verantwoordelijk voor het scenario van Gomorra (zie elders in het programma), schreef en regisseerde met verve dit aanstekelijke, hartverwarmende speelfilmdebuut, waarin hij ook nog eens de hoofdrol van Giovanni voor zijn rekening neemt. De opbouw van het verhaal, de interactie van de oude dametjes, de finesses van taalgebruik en eetgewoonten, maar ook allerlei andere details leveren samen een klein meesterwerkje op, dat een soort verrassingshit was op het afgelopen filmfestival van Venetië. Vooral de eigenaardigheden en de charmes van de bejaarde dames zijn raak getroffen. (EH)

Internationale titel
Mid-August Lunch
Filmmaker
Gianni Di Gregorio
Productieland(en)
Italië
Productiejaar
2008
Medium/Formaat
35mm
Lengte
75’
Taal
Italiaans
Producent
Matteo Garrone
Productiebedrijf
Archimede Film
Sales
Fandango Portobello Sales
Scenario
Gianni Di Gregorio, Simone Riccardini
Camera
Gian Enrico Bianchi
Editor
Marco Spoletini
Production Design
Daniele Cascella
Sound Design
Filippo Porcari
Muziek
Ratchev & Carratello
Cast
Gianni Di Gregorio