George Hickenlooper

George Hickenlooper (1963, St. Louis) graduated in 1986 in film theory and history from Yale University where he also made a number of short films. He then worked as production assistant to Roger Corman and wrote free-lance for L.A. Style, Cineaste and Billboard. Hickenlooper recently published his first book, Reel Conversations, a collection of interviews with film directors and critics, with which he wanted to break a lance for an unrecognised `Golden Age of Film-making', the seventies. He is at present working on his first full-length feature Dogtown.

Filmography

Films: Newark Needs Insurance (1987, short), The Bells of Funicello (1988), Art, Acting and the Suicide Chair (1989), Picture This (1991), Hearts of Darkness (1991).

George Hickenlooper op IFFR

Hearts of Darkness - A Filmmaker's Apocalypse

Hearts of Darkness - A Filmmaker's Apocalypse

In 1976 begon Francis Ford Coppola aan de verfilming van wat zijn duurste en zwaarste onderneming zou worden. In Apocalypse now integreerde hij thema's van Joseph Conrads Heart of darkness in een verhaal over de Vietnamoorlog. De opnamen hiervoor werden gemaakt op de Filippijnen. Tussen maart 1976 en augustus 1979 heeft Coppola's vrouw Eleanor ter plekke zestig uur documentairemateriaal geschoten. Bahr en Hickenlooper, `Apocalypse-fans', namen het op zich dit materiaal, samen met eigen opnamen die voornamelijk uit interviews en terugblikken bestonden, te bewerken tot de documentaire Hearts of darkness. A film-maker's apocalypse.De film vertelt het verhaal van mislukkingen, obstakels en, niet in de laatste plaats, Coppola's obsessie. Er leek een vloek te rusten op Apocalypse now. Tussen het scenario en de uiteindelijke versie op het witte doek zat tien jaar, 238 opnamedagen en 27 maanden post-produktie. Hoofdrolspeler Harvey Keitel werd ontslagen en vervangen door Martin Sheen, die halverwege de opnamen een hartaanval kreeg. De van president Marcos geleende helikopters werden teruggevorderd om de communistische guerilla's te bestrijden. De dure Marlon Brando ($1.000.000 per week) had niet eens de moeite genomen Conrads boek te lezen. In dit licht moet Coppola's uitspraakbezien worden dat de filmregisseur een van de laatste dictators is in deze democratische wereld.Ondanks alle tegenslagen was Coppola zelf bereid tot het uiterste te gaan, tegen welke prijs dan ook. De film begint met de woorden die hij tijdens de persvoorstelling in Cannes uitsprak: `My film is not a movie about Vietnam. It is Vietnam. It is what it was really like. It was crazy.' De vrees van Coppola toen (`dit is een flop van 20 miljoen') zou niet door de feiten bevestigd worden: tot op heden heeft Apocalypse now meer dan 350 miljoen dollar opgebracht.

Fax Bahr, George Hickenlooper
  • 97'

  • VS

IFFR 1992

Picture This

Picture This

Picture this onderzoekt het effect dat het maken van The Last Picture Show (1970) - volgens Hickenlooper een van de beste tien films ooit gemaakt - heeft gehad op leden van cast en crew en op bewoners van het dorpje waar de film is opgenomen. George Hickenlooper maakte voor zijn (deels) historische portret opnamen tijdens het draaien van het vervolg, Texasville. In Picture this laat Hickenlooper niet alleen de betrokkenen uitvoerig aan het woord, van wie de meesten elkaar sindsdien niet meer gezien hadden, maar ook de inwoners van het stadje, die lang niet altijd even positief commentaar leveren.Regisseur Peter Bogdanovich had, samen met echtgenote en production-designer Polly Platt, besloten de film te draaien in Archer City, het kleine, doopsgezinde stadje in Texas waar auteur Larry McMurtry opgroeide. Gedurende de opnamen van The Last Picture Show kreeg Bogdanovich een veelbesproken verhouding met hoofdrolspeelster Cybill Shepherd waardoor zijn huwelijk stukliep. Andere jonge acteurs (onder wie Timothy Bottoms, Jeff Bridges, Cloris Leachman en Randy Quaid, destijds debutanten) zouden feit en fictie niet meer van elkaar kunnen hebben onderscheiden. Halverwege de produktie lag volgens Hickenlooper het leven van regisseur en acteurs aan duigen. Wellicht lagen deze elementen mede ten grondslagaan het (kritische) succes van de `Picture Show'. En waarschijnlijk daarom werd Texasville door McMurtry niet zozeer gebaseerd op zijn eigen boek, als wel op de gebeurtenissen van twintig jaar geleden.Amy Dawes, Daily Variety: `A fascinating glimpse of the emotional electricity that fuelled the elegiac outcome of The Last Picture Show.'

George Hickenlooper
  • 62'

  • VS

IFFR 1992