IFFR KINO #4: Do the Right Thing

Alsof het zo moest zijn. IFFR host een vaste filmavond op de plek waar het ooit allemaal begon. In bioscoop KINO aan de Gouvernestraat presenteren wij iedere eerste woensdag van de maand met gepaste trots allerhande films onder de noemer IFFR KINO. In 1972 zag International Film Festival Rotterdam hier het levenslicht en 45 edities later laat IFFR op deze zelfde plek zien dat het zo veel méér is dan een jaarlijks filmfestival. Het hele jaar rond worden filmgerelateerde evenementen en activiteiten gepresenteerd.

Het maandelijkse programma is een dwarsdoorsnede van eerder op IFFR vertoonde films uit het archief, maar ook nog niet eerder in Rotterdam vertoonde films komen aan bod. De films, shorts, documentaires en anderszins bewegende beelden op het witte doek zullen worden begeleid door speciale gasten, sprekers, Q&A-gesprekken en natuurlijk een goede vloeibare versnapering achteraf.

Deze alweer vierde editie van IFFR KINO wordt ingevuld met Do the Right thing (1989). Een destijds controversiële, iconische en invloedrijke klassieker van Spike Lee.

De explosieve danspassen op Public Enemy in de openingsscène zijn een voorbode voor het gewelddadige einde in Spike Lee’s iconische film over raciale spanningen. Op de heetste dag van het jaar komen Italiaanse en Afro-Amerikaanse bewoners van Bedford-Stuyvesant in Brooklyn tot een kookpunt. Wie doet er dan nog het juiste ding?

Zoals de ene hand van Radio Raheem (gespeeld door de dit jaar – ook al – overleden acteur Bill Nun) ‘love’ spelt en zijn andere ‘hate’, zit Spike Lee’s invloedrijke film vol contradicties. Niet voor niets sluit hij af met het contrast tussen een citaat van Dr. Martin Luther King tegen en een citaat van Malcolm X vóór geweld. Do the Right Thing (1989) gaat over raciale conflicten. Lee laat zien dat wanneer de spanningen oplopen, geweld altijd een tegenstrijdig fenomeen is.

Eerder komt de buurt nog tot leven dankzij een weelderige verzameling personages. Spike Lee speelt de rol van Lee Mookie, een pizzabezorger in dienst van een stel racistische Italianen. Een protest van Mookie’s vrienden tegen de enkel uit Italianen bestaande ‘Hall of Fame’ van de pizzeria, mondt uit in een scheldpartij en een gevecht. Met het arriveren van de politie zien we dat geweld te snel wordt beantwoord met nog meer geweld, in een scène die op afschuwelijke wijze rijmt met de recente dood van Eric Garner. 

Ook op IFFR 2017 te zien: de wereldpremière van Ernest Dickersons Double Play (naar Frank Martinus Arions succesroman Dubbelspel). Dickerson was jarenlang Spike Lee’s vaste cameraman, o.a. voor Do the Right Thing.