Interviews

Wat mensen wel niet doen om rijk te worden

Geschreven door Joost Broeren-Huitenga

Na een reeks succesvolle indies pakt de Canadese filmmaker Kim Nguyen het groter aan met The Hummingbird Project, de slotfilm van IFFR 2019. Nguyen vertelt ons over zijn nerdy heist-roadmovie, over hoe je een milliseconde in beeld brengt, en waarom acteur Alexander Skarsgård zijn hoofd kaal schoor voor zijn rol.

Er zijn momenten in Kim Nguyens manische financiële heist-film The Hummingbird Project waarop je zou zweren dat de film op ware gebeurtenissen gebaseerd is. Dat is niet zo. De Canadese filmmaker bedacht zelf het verhaal over twee neven die een kolossaal project ondernemen: een glasvezelverbinding van duizend mijl leggen waarmee ze een milliseconde eerder dan hun concurrenten financiële data van de beurs binnenkrijgen. Maar Nguyen baseerde zich wel op de vele ondenkbare dingen die mensen gedaan hebben om de concurrentie te slim af te zijn, vertelt hij: “De film gaat over hoe krankzinnig ons financiële systeem is, en al die saaie, onzichtbare dingen die mensen doen om tussen het geld te duiken en miljoenen te verdienen. Mijn personages doen alles voor een milliseconde winst, maar om dat te bereiken moeten ze iets gigantisch voor elkaar krijgen: een ellenlange, kaarsrechte tunnel dwars door de Verenigde Staten bouwen.”

De film gaat over hoe krankzinnig ons financiële systeem is.” – Kim Nguyen

Het voordeel van werken met sterren

De twee neven worden gespeeld door Jesse Eisenberg, als het koppige meesterbrein Vincent, en Alexander Skarsgård als Anton. Het is perfecte anti-typecasting om Skarsgård – eerder onder meer te zien als afgetrainde, shirtloze hoofdrolspeler in The Legend of Tarzan (2016) deze nerveuze programmeur te laten spelen. De acteur schoor zelfs zijn hoofd kaal voor de rol. “Hij wilde dat echt zelf!”, lacht Nguyen. “Ik had hem een foto laten zien van een echte kerel op de beurs en dat is blijven hangen. De distributeurs en managers hadden wel zo hun twijfels. Iedereen zei: 'Wat ga je met onze Alex doen?' Maar hij wilde er echt voor gaan.” Het is een van de voordelen van werken met grotere sterren, zegt Nguyen. Soms kun je met hun invloed meer voor elkaar krijgen.

The Hummingbird Project is Nguyens grootste film tot nu toe, al relativeert hij dat direct: “Het is nog altijd geen superheldenfilm. Het grootste verschil is dat mijn plan van wat de film gaat worden en wat de film uiteindelijk wordt, veel dichter bij elkaar liggen. Sommige van mijn eerdere films begonnen als het ene en werden gaandeweg iets heel anders; dat kan gewoon niet met een budget als dit.”

“We hadden zeventig sets, een enorme hoeveelheid voor slechts 32 dagen opnamen. Plus al die machines, de infrastructuur. De film draait om de financiële markt, maar hij speelt vrijwel niet op de beurs. Het is een roadmovie, en zo is hij ook gefilmd – maar dan wel met een crew verdeeld over zeventig auto's. Wat de personages deden, moesten wij ook doen: we sleurden gigantische boormachines naar de meest afgelegen plekken.”

Mijn personages doen alles voor een milliseconde winst.” – Kim Nguyen

Met een piepkleine voorsprong groot geld verdienen

Vincent en Anton hebben enorme ambities, en willen groot geld verdienen met een piepkleine voorsprong. Om dat te visualiseren, moest de film een ongrijpbaar gevoel van schaal krijgen. In de montage verbindt Nguyen grootse overzichtsshots aan extreme close-ups, en in terugkerende slow-motionshots benadrukt hij hoe miniem het is wat het duo eigenlijk probeert te bereiken. “Als je budget groeit, kan het moeilijk worden om dingen uit te proberen als regisseur. Ik ben daarom blij dat ik het me heb kunnen permitteren om zo met tijd en schaal te spelen. Wat klein lijkt blijkt groots te zijn, of andersom – als verbeelding van hoe abstract geld eigenlijk is, hoe ongrijpbaar het is om rijk te zijn.”

Photo in header: Still: The Hummingbird Project