Tips

Tiger Teaser #7: Tamil Nadu Cinema

Themaprogramma House on Fire verkent hoe recente, radicale politieke veranderingen een nieuwe golf van politiek betroken cinema heeft veroorzaakt in een van India’s meest progressieve staten: Tamil Nadu. Deze broeiplaats heeft een hele rits boze stemmen voortgebracht die de natie bliksemsnel veroveren, maar internationaal vaak over het hoofd worden gezien. Met House on Fire zijn alle themaprogramma’s binnen de sectie Perspectives van IFFR 2018 bekend: eerder kondigden we al Curtain Call, Maximum Overdrive, A History of Shadows en Pan-African Cinema Today (PACT) aan.

Gastprogrammeur Olaf Möller, die House on Fire samenstelde, schreef een stuk over Tamil Nadu Cinema:

"Rond de laatste millenniumwisseling knapte er iets in de sociaal-politieke toestand van Tamil Nadu, als je mag uitgaan van hun cinema. En wat kan nu beter weergeven wat er speelt in het collectieve bewustzijn en hart van India’s meest zuidelijke staat dan de film, gezien het feit dat film en politieke organisaties hier voor een (over)groot deel intiem met elkaar vervlochten zijn? Echter: de cinema van moderne meesters als Ram (Tamil M.A./Kattradhu Thamizh, 2007), Bala (I Am God/Naan kadavul, 2009), Myshkin (Wage War/Yutham sei, 2011) en Vetrimaaran (Arena/Aadukalam, 2011) wordt gekenmerkt door een diepgewortelde woede en pijn die zowel voortkomen uit een besef dat de lokale politiek in het slop zit en met de dag corrupter wordt, als uit de sluipende ondermijning van de relatief verlichte, moderne levenswijze van de Tamils door het sarcastische, potentieel genocidale soort Hindoe-nationalisme dat doorgedreven wordt door de huidige premier van India, Narendra Modi. Het ziet er niet naar uit dat Modi’s partij, de BJP, snel voet aan de grond zal krijgen in Tamil Nadu, maar aangezien het om de regerende partij van India gaat, kunnen zelfs de onverzettelijke, Dravidische, socialistische Tamils niet geheel ontkomen aan die invloed – een politiek denken dat in sterk contrast staat met de progressieve idealen die al sinds de onafhankelijkheid het leven in bijna alle zuidelijke staten van de Indiase federatie bepaald hebben (een vrij complexe en veel omvattende politieke geschiedenis samenvattend). Geen wonder dat paranoia voor veel mensen het nieuwe normaal is geworden – kijk maar naar Nalan Kumarasamy’s Evil Engulfs/Soodhu kavvum (2013), R. S. Durai Senthilkumar’s Flag/Kodi (2016) of Lokesh Kanagaraj’s Metropolis/Maanagaram (2017)."

  • Tamil M.A.

    Still: Tamil M.A./Kattradhu Thamizh

  • Metropolis

    Still uit Metropolis/Maanagaram

"De eerste films van Ram, Bala et al. deden niet alleen Tamil Nadu op zijn grondvesten schudden, maar het hele land. Als je met filmmakers uit verschillende delen van het land praat, is iedereen het erover eens dat Bala’s I Am God/Naan kadavul, bijvoorbeeld, als een donderslag bij heldere hemel kwam, die de kijkers met stomheid sloeg door de razernij die eruit sprak – een film die een en al woede was, zowel qua inhoud als vorm. Binnen de verschillende filmstromingen in India was er verder niets wat leek op deze krachtige combinatie van populaire genrecinema en politieke agenda; nergens anders, zo leek het, durfden filmmakers zo ver te gaan in hun esthetiek, zo uitgesproken te zijn. De New Tamil Wave, zoals het soms genoemd wordt, werd een voorbeeld dat maar weinigen durfden te volgen. Het is een cinema van de onderklasse en de armen, maar ook van een zwakke middenklasse die met moeite het hoofd boven water houdt als gevolg van de wereldwijde economische crisis (zie Vetrimaaran’s Ruthless Man/Polladhavan, 2007). Een cinema, ook, van het platteland, de landelijke gebieden die al te vaak afgeschilderd worden als idyllisch, een overblijfsel van het verleden dat in werkelijkheid het grimmige heden en de zware toekomst is voor vele miljoenen Tamils; een regio, ook, waarvan de tradities en waarden sterk bedreigd worden (Bala’s Tharai Thappattai, 2016). Een cinema waarvan de laatste nieuwe, zeer stadsgerichte, ironische en iconoclastische, social media en YouTube verslindende wonderkinderen, zoals Nalan Kumarasamy of Balaji Mohan (Speak with Your Mouth Shut/Vaayai moodi pesavum, 2014), de manier waarop films gemaakt worden radicaal veranderd hebben en carrière hebben gemaakt in Tamil Nadu: door zich een positie te verwerven via korte films en talentenwedstrijden; wat wederom wordt weerspiegeld in enkele van hun werken, zoals Karthik Subbaraj’s Cold Heart/Jigarthanda (2014), en in hun belangstelling voor omnibusprojecten als het door Subbaraj geïnitieerde Aviyal (Alphonse Putharen, Shameer Sultan, Mohit Mehra, Lokesh Kanagaraj, Guru Smaran, 2016)."

  • I am God

    Still uit I Am God/Naan kadavul

  • Cold Heart

    Still uit Cold Heart/Jigarthanda

"Je kunt je afvragen: Wat heeft dit alles met ons te maken? Ten eerste: de angsten en problemen van Tamil Nadu zijn in wezen onze angsten en problemen – dat is hoe neoliberale politiek werkt. Echter, wat wij missen en wat Tamil Nadu wel heeft is een cinema waarin sprake kan zijn van vormexperimenten, politieke beschouwingen – die soms leiden tot opwinding – en aantrekkingskracht voor een groot publiek in een en hetzelfde werk. En is dat geen waardevol ideaal/idee in een wereld waarin het steeds meer lijkt te gaan om gemeenschappen en groepen, clanachtige entiteiten die geobsedeerd worden door de mate waarin ze zich onderscheiden van anderen, terwijl ze zich beter zorgen kunnen maken over datgene wat ze gemeen hebben?"

Films in House on Fire

  • Aviyal, Alphonse Putharen/Shameer Sultan/Mohit Mehra/Lokesh Kanagaraj/Guru Smaran, 2016, India
  • Cold Heart/Jigarthanda, Karthik Subbaraj, 2014, India
  • Evil Engulfs/Soodhu kavvum, Nalan Kumarasamy, 2013, India
  • Flag/Kodi, R.S. Durai Senthilkumar, 2016, India
  • I Am God/Naan kadavul, Bala, 2009, India
  • Metropolis/Maanagaram, Lokesh Kanagaraj, 2017, India
  • Resurrection/Peranbu, Ram, 2018, India, wereldpremière
  • Speak with Your Mouth Shut/Vaayai moodi pesavum, Balaji Mohan, 2014, India
  • Tamil M.A./Kattradhu Thamizh, Ram, 2007, India
  • Taramani, Ram, 2017, India, internationale première
  • Vagabond/Paradesi, Bala, 2013, India

Alle films op IFFR 2018

Het volledige programma wordt op 16 januari bekendgemaakt, maar we hebben de reeds bevestigde films en events alvast op een rij gezet.

Programma 2018

Photo in header: Header: I Am God/Naan kadavul