Interviews

Saskia Diesing over haar film Dorst

Filmmaakster Saskia Diesing (1972) keert terug naar International Film Festival Rotterdam met de wereldpremière van haar tweede speelfilm Dorst, een tragikomisch portret van een totaal van elkaar vervreemde moeder en dochter. 

Het heeft even geduurd, maar zestien jaar na haar allereerste korte film Du staat filmmaakster en filmdocente Saskia Diesing (1972) eindelijk weer op International Film Festival Rotterdam. Haar tweede speelfilm Dorst beleeft hier zijn wereldpremière. “Het is echt te gek dat we in Rotterdam in première gaan!” vertelt Diesing, die veel warme herinneringen koestert aan de tijd dat ze het festival nog als filmstudent bezocht. “Op IFFR deed ik mijn eerste bijzondere filmervaringen op. Hier zag ik mijn eerste Hal Hartley-film, Simple Men. Die blies me uit mijn bioscoopstoel. Die film staat wel in mijn persoonlijke top 10, en ik gebruik hem nog steeds als lesmateriaal voor mijn studenten aan de Hogeschool voor de Kunsten in Utrecht.”

Haar eigen werk wordt door producent Keyfilm wel omschreven als ‘lyrisch realisme’. “Het is iets uit de schilderkunst, ik weet niet of die term ook bij film bestaat”, peinst ze. “Maar ik vind het inderdaad niet zo interessant om een sociaal-realistisch drama te maken. Er moet een bepaalde vormgeving in zitten, iets wat het meer maakt dan een exacte kopie van de realiteit. Iets wat het optilt boven alledaags realisme, zonder te erg over the top te gaan. Dus meer Hal Hartley en Alexander Payne dan Wes Anderson.”

De potentie van komische performers wordt onderschat.” – Saskia Diesing

Zielsverwant
In schrijfster Esther Gerritsen, met wie ze het scenario voor haar eerste speelfilm Nena (2014) schreef, vond Diesing een zielsverwant. “Vanaf het begin was er een heel goede klik. Ze heeft een eigenheid waarin ik me herken. We hebben allebei de neiging om de absurditeit, de humor en de tragiek op te zoeken in de wereld om ons heen.”

Die elementen komen ook allemaal samen in Dorst, naar het gelijknamige boek van Gerritsen uit 2012. Een tragikomisch portret van een totaal van elkaar vervreemde moeder (Elisabeth) en dochter (Coco), die door een terminale ziekte toch weer in elkaars bubbel terechtkomen. “Wat ik aan het boek zo bijzonder vind, is dat de vrouwen me allebei raken, maar op volstrekt verschillende niveaus. De hyperrationele Elisabeth spreekt het hoofd aan, terwijl de impulsieve Coco zich veel meer richt op het onderbuikgevoel. Een mooie uitdaging voor mij: hoe vertaal ik dat naar film?”

Bijvoorbeeld door middel van het camerawerk. In Dorst praat alleen Elisabeth direct tegen de camera en voorziet zo de film van ironisch commentaar. “Coco is veel meer een handelend personage. Door de dingen die ze doet, kom je te weten wie ze is. Bij Elisabeth is dat niet zo. Haar acties – ze zit ergens op het autismespectrum – doen een kille vrouw vermoeden, maar daarachter zitten heel rationele motieven. Dat is belangrijk om te laten zien. Daarnaast is het doorbreken van die vierde wand een leuk stijlmiddel waar ik altijd al een keer mee heb willen werken.”

  • Still: Dorst

  • Still: Dorst

Geen usual suspects
Elisabeth wordt door niemand minder gespeeld dan zangeres en musicaldiva Simone Kleinsma, in haar eerste filmhoofdrol. Een idee van producent Hans de Wolf, vertelt Diesing. “Esther en ik waren meteen enthousiast. Ik vind het bij casten ook altijd leuk om verder te kijken dan de usual suspects. Ik denk ook dat de potentie van komische performers wordt onderschat. Denk aan Jim Carrey in Eternal Sunshine of the Spotless Mind of Bill Murray in Lost in Translation.”

Wat Kleinsma zo’n goede Elisabeth maakt? “Zij heeft zo’n ontzettend goede kop! Ik kan niet ophouden met naar haar te kijken. Ze heeft van die kneiterblauwe ogen die verwonderd de wereld in kijken. Ze kan iets keihards over zich hebben en tegelijkertijd iets heel kwetsbaars. Daarnaast is ze natuurlijk een ontzettend goede comédienne.”

Aan Elise van ’t Laar, die in 2015 doorbrak met Tussen 10 en 12 (te zien op IFFR 2015), heeft Kleinsma de perfecte sparringpartner. “Elise gáát gewoon, die duikt er direct vol in. Ze heeft een dapperheid in haar spel, die ik heel zeldzaam vind. Net als Abbey Hoes in Nena is ze een ontzettend gedisciplineerde en harde werker. Ik ben heel blij met zulke intelligente, fijne actrices.” 

  • Cast en crew van Dorst op IFFR 2018

    Cast en crew van Dorst op IFFR 2018

  • Cast en crew van Dorst op IFFR 2018

    Cast en crew van Dorst op IFFR 2018

Photo in header: Photo: Saskia Diesing | Interview: Bregtje Schudel