Interviews

Niemand gaat vrijuit in Sons of Denmark

Al in de eerste seconden van Sons of Denmark wordt Denemarken opgeschrikt door een dodelijke bomaanslag. Vervolgens glijdt het land rap af, tot op het randje van een burgeroorlog. Wil filmmaker Ulaa Salim ons waarschuwen?

Sons of Denmark neemt de kijker mee naar een Denemarken in de nabije toekomst. In de nasleep van een bomaanslag dreigt de populist Martin Nordahl met zijn anti-immigratieretoriek de verkiezingen te winnen. Zacharia laat dat niet zomaar gebeuren. In een flatje bereidt de jongen een aanslag voor op het leven van Nordahl. Zacharia krijgt daarbij hulp van Hassan, een radicale geestelijk leider uit Irak die hem als een oudere broer begeleidt.

De personages die Ulaa Salim (1987; in 2016 was hij ook aanwezig op IFFR met korte film Our Fathers’ Sons) in zijn film opvoert zijn extremen. Het is belangrijk om zulke extreme personages te bestuderen, vertelt Salim. “Want niets is wat het lijkt: een slachtoffer kun je ook als dader zien en andersom. Ze zijn verschillend maar als je goed kijkt, hebben ze vaak opvallend veel overeenkomsten.”

Verbonden door een gevoel van onrecht

Sons of Denmark stuurt het publiek op wilde achtbaanrit, waarin je als kijker meeleeft met mensen bij wie je dat misschien niet zou verwachten. “Alle personages worden gedreven door een sterk gevoel van onrecht”, vertelt Salim. “Maar de conclusies en daden die zij daaraan verbinden zijn totaal anders.”

Waar mensen in Sons of Denmark lijnrecht tegenover elkaar lijken te staan, hebben ze meer met elkaar gemeen dan op het eerste gezicht lijkt. Immigrant Hassan en politicus Nordahl zijn beiden radicaal, maar in de marge van de film blijken ze weinig van elkaar te verschillen: beiden zijn het bezorgde vaders met een kwetsbaar kind. “Ouderschap geeft ze meer verantwoordelijkheid. Iedereen is vooral bang dat zijn kind iets overkomt.”

Zacharia is zelf nog kind, een spiegel van die kwetsbaarheid. Salim: “Als je jarenlang negatief in het nieuws bent, word je vanzelf kwetsbaar. Of je nu crimineel bent of niet, dat maakt niet uit. Zacharia laat zich sturen door een groot onrechtvaardigheidsgevoel.”   

 

Realistisch vermaak

Salim speelt met extremen om de samenleving te onderzoeken. Het scenario dat hij schetst in Sons of Denmark ziet hij niet waarheid worden, vertelt hij. De film is geen waarschuwing, geen politiek statement en geen toekomstvoorspelling. “Ik onderzoek wat er kan gebeuren als we het extreme normaliseren.”

We moeten naar elkaar luisteren in plaats van schreeuwen.” – Ulaa Salim

Salim kreeg het idee voor de film zeven jaar geleden, op de filmacademie. Door de jaren heen zag hij de reacties op zijn filmconcept veranderen. “Eerst vond iedereen het een belachelijke verhaallijn”, vertelt hij. “Toen ik anderhalf jaar geleden afstudeerde, vonden ze het juist bijna te dicht op de realiteit zitten.”

Salim wil boven alles dat het publiek zich vermaakt. Maar als de filmmaker mensen iets op het hart wil drukken met Sons of Denmark, is het dit: “Ik streef ernaar dat mensen na afloop nadenken over wat ze hebben gezien. Dat we meer naar elkaar moeten luisteren in plaats van schreeuwen.”

De rauwe drive van ongeschoolde acteurs

Salim wekte in deze film samen met geschoolde en ongeschoolde acteurs. Hij houdt van de dynamiek die ontstaat als je die twee bij elkaar zet. “Amateurs hebben vaak een rauwe drive om te spelen en brengen meer authenticiteit. Professionals komen juist op de set met veel ervaring. Dat is ook veel waard. Voor hen is spelen met niet-professionele acteurs op een positieve manier gevaarlijk.'

Sommigen van zijn nieuwbakken acteurs speelden ook in Salims eerdere korte films en maakten zelfs carrière. Imad Abul-Foul, de man die Hassan speelt, is daar een voorbeeld van. Hij is in het dagelijks leven autoverkoper maar heeft na een eerdere film van Salim inmiddels zijn opwachting gemaakt in twee tv-producties die op Deense nationale televisie te zien waren.  

Salim zelf is geboren in Kopenhagen en is het kind van Irakese ouders. Zijn afkomst heeft niet zoveel te maken met de film, vertelt hij. “Ik wilde geen gettofilm maken. De film speelt in de toekomst en kan zich in elk type wijk afspelen.”

“Dat is van wezenlijk belang”, concludeert Salim: “Niemand gaat in Sons of Denmark vrijuit.”  

Photo in header: Still: Sons of Denmark