Interviews

Motel Mist: aliens in totalitair Thailand

Acht jonge filmmakers strijden tijdens International Film Festival Rotterdam om de Hivos Tiger Award. En er staat wat op het spel: de eer, €40.000 én dit jaar ook nog een speciale juryprijs van €10.000 voor een buitengewoon artistieke prestatie. De genomineerden zijn net zo internationaal als IFFR zelf; ze komen uit Iran, Thailand, Nederland, België, Paraguay, Colombia, Brazilië en de Verenigde Staten. Acht dagen lang wordt hier dagelijks één genomineerde uitgelicht met een interview, op de dag dat zijn film in première gaat. Op zaterdag 30 januari: Prabda Yoon met Motel Mist.

Door Sophie van Leeuwen and Pieterbas van Wiechen

De grote Thaise schrijver Prabda Yoon (1973) is nu ook filmmaker. Zijn eerste film biedt een kijkje in het huidige Thailand. Motel Mist is erotisch en vervreemdend, vol dolende zielen. Seks en eenzame mensen…

Hoe erotisch wordt het?

"Ik wil mensen niet opwinden, ik wil dat kijkers zich ongemakkelijk voelen. Ze laten zien dat mensen dit toch wel doen. Ik vind erotiek interessant. Het laat onze menselijke kant zien. Pas als je het in beeld brengt, kijkt men weg. Een interessante kijk op menselijk gedrag. Ik laat seksuele verwarring zien en seksueel misbruik. Het is ook niet echt een film over eenzaamheid. Meer over het gevoel dat je ergens niet thuishoort. Het gevoel van onderdrukking, van ongemak, van strikte controle en willen ontsnappen. Een buitenaards wezen is daarvoor de metafoor. Je hoopt dat iemand langskomt om je te ontvoeren."

Je hoopt dat iemand langskomt om je te ontvoeren

Gaat de film ook over Thailand?

"Motel Mist is mijn kritiek op de actuele situatie in mijn land. In 2014 greep een militaire junta de macht. Nu heeft Thailand een totalitair regime. Vrijheid van meningsuiting en mensenrechten zijn geen prioriteit. Dat is zeer frustrerend voor liberale mensen. Het is voor ons moeilijk om normaal te functioneren. En we zien geen verbetering, onze toekomst ziet er vrij hopeloos uit."

Loopt u risico met deze film?

"Als ik de Thaise regering openlijk aanval, heb ik een probleem. Dan word ik waarschijnlijk naar een geheime plek gebracht en ondervraagd. Dat gebeurt heel vaak met activisten, academici en andere kritische mensen. (lacht) Maar als ik praat over aliens en vervreemding, weten ze waarschijnlijk niet waarover ik het heb. Mijn film komt gewoon uit in Thailand. Ik voel me redelijk veilig."

En andere Thaise kunstenaars?

"Na de staatsgreep en politieke onrust van de afgelopen jaren, zijn veel Thaise kunstenaars bezig met politiek, veel meer dan vroeger. We hebben er elke dag mee te maken. Bijna alle onafhankelijk filmmakers zijn politiek."

Wat vindt u van IFFR?

"Ik ben heel erg blij. Veel van mijn vrienden, andere filmmakers, zijn hier al geweest. Ze vertelden me altijd hoe geweldig het festival is. Ik heb veel zin om andere filmmakers te leren kennen, om het publiek te leren kennen en natuurlijk de stad Rotterdam. En nu is mijn eerste speelfilm genomineerd voor de Tiger Award. Dat had ik nooit verwacht. Ik heb nu al zin in mijn tweede film. Maar ik ga je niet vertellen waar die over gaat."

Motel Mist

Een love motel in Bangkok. Op het T-shirt van een medewerker staat 'Mars Attacks'. In kamer 7 probeert een vaderlijk glimlachende seksmaniak akelige spelletjes uit op tiener Laila. Twee kamers verder denkt een voormalige televisiester in contact te staan met buitenaardse wezens. De beelden via spiegels en muren met kijkgaatjes roepen een beklemmend gevoel op.

Motel Mist is het debuut als filmmaker van de Thaise schrijver Prabda Yoon. In heldere en strak gecomponeerde beelden vangt hij de absurditeit van het bestaan en het gevoel dat contact en vertrouwen zeldzaam zijn. Hiermee stipt Yoon het sociale en politieke klimaat in Thailand aan. Eerder schreef hij het scenario voor het even fantasierijke Last Life in the Universe. Of buitenaards leven nu bestaat of niet, we zijn volgens hem allemaal eenzaam in ons eigen universum.

Meer info en tickets

Hivos & IFFR

Om wereldwijd bij te dragen aan een vrij en open filmklimaat, is Hivos niet alleen hoofdsponsor van IFFR en partner van het Hubert Bals Fonds, maar werkt de organisatie ook samen met filmmakers in landen als Syrië, Cuba en Zimbabwe. Daar waar vrijheid van meningsuiting zwaar bevochten moet worden, produceren zij films en documentaires die een wezenlijk verhaal vertellen en een podium nodig hebben. Hivos steunt deze filmmakers en geeft ze een stem. Want waar ruimte is voor nieuwe geluiden en afwijkende meningen, is ruimte voor mensen, in al hun verschillen. Hivos.nl/film