Nieuws

Leonard Cohen was ook in de filmwereld van betekenis

Tot op heden is 2016 geen best jaar voor de muziekgeschiedenis. Verloren we eerder popiconen David Bowie en Prince, vanaf vandaag moeten we het zonder legende Leonard Cohen (1934-2016) stellen. Afgelopen maand bracht Leonard Cohen, die 82 is geworden, nog zijn laatste album uit waarop hij in het titelnummer You Want It Darker zingt: “I’m ready, my Lord.” Wie weet als hint naar zijn aanstaande dood. 

Leonard Cohen, vooral bekend van wereldhits als het vaak gecoverde Hallelujah en I’m Your Man, was behalve begenadigd zanger en poëet ook thuis in de wereld van de film. Er werden diverse (muziek)documentaires over hem gemaakt, met als bekendste Bird on a Wire van Tony Palmer, uit 1972. Daarnaast verscheen Leonard Cohen enkele malen als acteur op het witte doek en schreef hij zelf een aantal films, meestal gebaseerd op zijn eigen teksten.

IFFR vertoonde zowel tijdens de eerste festivaleditie in 1972 als in 1996 de documentaire Ladies and Gentlemen… Mr. Leonard Cohen van Donald Brittain en Don Owen, uit 1965. De film is een informeel portret van de op dat moment dertigjarige Leonard Cohen in zijn hoedanigheid als dichter. Cohen werd geboren in Montréal, maar woonde ten tijde van de film op het Griekse eiland Hydra. De film werd gemaakt tijdens een kort bezoek aan zijn geboortestad, waar hij regelmatig naar toe ging 'om zijn neurotische banden te hernieuwen'. In Montréal kreeg Cohen een enthousiaste ontvangst; niet alleen op het podium waar hij als dichter zijn verzen declameerde, maar ook aan het thuisfront, als onorthodox lid van een familie waarin, zoals hij zelf zegt, alleen zijn grootvader gelijksoortige gaven vertoonde. Cohen leest in de film voor uit de dichtbundels A Spice Box of Earth en Flowers for Hitler.

Ladies and Gentlemen… Mr. Leonard Cohen is hier te bekijken:

Naast zijn incidentele optreden als filmmaker en acteur, werd de muziek van Leonard Cohen gebruikt voor talloze soundtracks. Ook werd zijn muziek gebruikt onder een aantal legendariche filmscènes. Bekijk hier een aantal scènes die versterkt worden door nummers van Leonard Cohen: 8 Excellent Cinematic Moments Set to Leonard Cohen Tunes.

Daarmee was hij niet alleen voor de muziek- maar ook voor de filmwereld van onschatbare waarde. In zijn nagedachtenis maakten de medewerkers van IFFR een Spotify playlist. Deze wordt in de loop van de dag aangevuld met nieuwe suggesties. Luister ‘m hier:

Door Sarah Famke Oortgijsen