Interviews

Interview Shahrbanoo Sadat & Katja Adomeit

In 2016 was het Hubert Bals Fonds de eerste die investeerde in The Orphanage, de film die dit jaar in première ging bij de Directors' Fortnight in Cannes en is geselecteerd voor Busan 2019 en IFFR 2020. wij spraken met de Afghaanse filmmaker Shahrbanoo Sadat en de Deense producent Katja Adomeit over de uitdagingen van het maken en financieren van deze film.

The Orphanage, een coming-of-age-film die zich afspeelt in het late Sovjettijdperk in Afghanistan, is de derde film waaraan Sadat en Adomeit samenwerkten. De bal begon te rollen, voordat de opname voor hun vorige film Wolf and Sheep (die ook HBF-ondersteuning kreeg) was begonnen. Adomeit: "We wisten al dat we uiteindelijk een pentalogie zouden creëren, dus in de zomer van 2014 vroeg ik Shahr om snel de eerste treatment te schrijven, zodat ik me kon aanmelden voor de ACE Producers Workshop. Gelukkig was ze op een plek waar ze het snel kon schrijven." Vanaf dat moment, tijdens het filmen en de post-productie van Wolf en Scheep, probeerde Adomeit The Orphanage te financieren.

Het geld vinden

"Het was een heel lang en ingewikkeld proces", zegt Adomeit. "Het was moeilijk om grote Deense financiering te krijgen, omdat het geen Deense film is, geen Deens verhaal en niet in de Deense taal. De korte versie van het verhaal is: het is lastig, het financieren van een arthouse-film uit Denemarken met een onbekende cast van een niet-Europese filmmaker wiens vorige film niet over de hele wereld werd verkocht. We moesten hard werken om geld uit veel verschillende bronnen te halen." Naast het HBF-geld kwam het budget van 21 andere financiers. "De hoeveelheid administratie was een behoorlijke uitdaging en veel werk."

Waar filmen we?

Visa waren een andere grote hindernis, legt Sadat uit. Om veiligheidsredenen kan ze niet draaien in Afghanistan met een internationale crew. "De vraag is altijd geweest: waar schieten we? We schoten Wolf en Schapen in Tadzjikistan, maar dat was een enorm bureaucratisch gedoe waardoor het filmen erg ingewikkeld was. Dus deze keer keken we naar Europa, maar omdat alle Europese ambassades in Kabul zijn gesloten, zou het verkrijgen van visa voor mijn grote Afghaanse cast extreem moeilijk zijn. We zijn dus uiteindelijk toch in Tadzjikistan gaan draaien."

Het verkrijgen van visa voor de niet-professionele Afghaanse acteurs was een nachtmerrie.” – Shahrbanoo Sadat

Sadat en Adomeit ontvingen echter vervolgens geld van twee regionale fondsen waarvoor zij zowel minstens een week in Duitsland als in Denemarken moesten filmen. Sadat: "Het verkrijgen van een visum voor de niet-professionele Afghaanse acteurs was een nachtmerrie, omdat we in Pakistan Europese visa moesten aanvragen. Op een gegeven moment reisde ik constant heen en weer tussen Tadzjikistan, Pakistan, Afghanistan en Europa."

"Het verkrijgen en verlengen van een visa voor Shahr zelf is ook een constante uitdaging," voegt Adomeit eraan toe. "We worden voortdurend geconfronteerd met deze problemen."

De Afghaanse filmindustrie

Sadat opereert grotendeels buiten de Afghaanse filmindustrie. "Er is een kleine gemeenschap van filmmakers", zegt ze, "maar ze bevinden zich niet in een situatie als de mijne. Ze filmen in Afghanistan, met een Afghaanse filmploeg (vaak amateurs), en met een zeer laag budget."

Adomeit: "Veel mensen in de Afghaanse filmgemeenschap kijken neer op onze manier van doen."

Sadat: "Voor hen zijn we niet lokaal genoeg. Omdat ik internationaal geld gebruik en Afghanistan van buiten Afghanistan afbeeld, beschouwen ze mij niet als een onafhankelijke Afghaanse filmmaker."

Adomeit: "Het punt is dat we niet op een veilige manier in Afghanistan kunnen draaien. En we moeten, als we een goed budget willen waar vanuit iedereen een behoorlijk salaris kan krijgen, wel buiten Afghanistan gaan en internationaal financieren."

Sadat: "Het is een interessante opzet voor mij. Ik merk dat ik soms doe alsof ik een Europese regisseur ben, met een Europese crew werk en op Europese fondsen en een Europese producent vertrouw. En ik ben meer bekend in het buitenland dan in Afghanistan. Maar tegelijkertijd heb ik geen papieren, alleen een Afghaans paspoort. Soms heb ik het gevoel dat ik me tussen twee werelden bevind."

De deuren openen

Om veiligheidsredenen heeft Sadat haar film Wolf and Sheep nog niet in Afghanistan kunnen vertonen. The Orphanage ging echter in première in Kabul in een gloednieuwe bioscoop die onlangs werd geopend door de vriend van Sadat. Voor veel mensen was het de eerste keer dat ze een film zagen in bioscopen in Kabul.

  • Shahrbanoo Sadat op IFFR 2017 voor Wolf and Sheep

  • Katja Adomeit (met Nele Byrne) op IFFR 2014 voor Not at Home

Dankzij het geld uit internationale bronnen kon ik groter denken en de verhalen vertellen die ik wil vertellen.” – Shahrbanoo Sadat over hoe financiering haar meer mogelijkheden geeft

Sadat: "De vertoningen waren absoluut vol. Ik kreeg zeer veel positieve en veelbelovende reacties, dus ik was de hele week erg emotioneel. Veel mensen dachten niet dat de film Afghaans kon zijn, vanwege de poster met Afghaanse jongeren uit het Sovjettijdperk en vanwege de manier waarop mensen in de film spraken. Mensen waren verrast dat de acteurs in de film precies zo spraken zoals ze in het echte leven praten, iets dat Afghanen niet echt gewend zijn. Ook degenen die in de jaren 90 zijn geboren en echt niet veel weten over de geschiedenis van hun eigen land. De film duurt 90 minuten en de Q & As duurde ook 90 minuten. Misschien betekent dit dat de filmcultuur in Afghanistan klaar is om zich een beetje te openen."

Hoewel haar ervaring een uitdagende ervaring was, vindt Sadat het meer de moeite waard om meer naar het buitenland te kijken in termen van produceren en financieren. "Door geld uit internationale bronnen te halen, kon ik groter denken, onafhankelijke cinema verkennen en het soort verhalen vertellen dat ik wil vertellen. Ik denk dat de ervaring van coproductie echt waardevol is."

Adomeit: "Het werken met een internationale crew is ook een enorme leerervaring en zeer waardevol in je ontwikkeling als filmmaker."

In 2014 vertoonde IFFR de internationale première van Not at Home, de eerste samenwerking van Adomeit en Sadat. Wolf and Sheep ontving HBF-ondersteuning in 2011 en was te zien op IFFR in 2017. The Orphanage is onderdeel van de IFFR 2020 selectie in Voices Main Programme.

Photo in header: Still: The Orphanage