Interviews

Interview met Marjan van der Haar

Als zakelijk directeur geeft Marjan van der Haar sinds oktober samen met festivaldirecteur Bero Beyer de leiding aan IFFR. Hoog tijd dus om haar beter te leren kennen. Over het IFFR-DNA, filmtips voor het komende festival en de beoogde koers richting dat mooie punt op de horizon: de vijftigste editie van IFFR.

Ooit begon je jouw filmcarrière op IFFR, nu ben je daar sinds twee maanden actief als zakelijk directeur. Hoe voelt dat?
"Ongelooflijk fijn natuurlijk om bezig te zijn met het soort films dat ik mooi en bijzonder vind. In mijn studententijd, in het laatste jaar van Huub Bals, begon ik hier als vrijwilliger aan de kassa en infobalie – dan kon je namelijk lekker veel films kijken. Begin jaren negentig werkte ik op de programma-afdeling van IFFR, met Emile Fallaux. Later volgde ik mijn oude studievriend Wouter Barendrecht, die destijds CineMart deed, naar Fortissimo. Dat bracht en brengt wereldwijd films uit met een typisch IFFR-DNA. Bijzondere films waar wij warm voor liepen en die we met een wereldwijd publiek wilden delen. Dat is in feite ook de missie van IFFR: het is een evenement waarmee je het verschil kunt maken. Het festival en de reikwijdte ervan hebben een enorme groei doorgemaakt. Het team telt in totaal een dikke honderd mensen en daar komen straks nog eens 950 vrijwilligers bij. Ik ben in oktober aan de slag gegaan, toen de aanstaande editie al grotendeels in de steigers stond. Ik heb dus het luxe gevoel dat ik aan boord van een rijdende sneltrein ben gestapt. Mijn taak is bij te springen en te helpen waar ik kan, en ondertussen gaan we met zijn allen toewerken naar dat mooie punt op de horizon: de vijftigste verjaardag van het festival, in 2021."

Dat is in feite ook de missie van IFFR: het is een evenement waarmee je het verschil kunt maken. ” – Marjan van der Haar

Welke film die je op IFFR zag vergeet je nooit meer?
Chungking ExpressEen hippe en uitermate vrolijke film, heel fris – ook dankzij het schitterende camerawerk van Christopher Doyle. Die film was dé reden waarom we bij Fortissimo met Wong Kar-Wai wilden werken om zijn films uit te brengen. En dat lukte. Het waren andere tijden hoor, we hadden destijds geen contracten, enkel een afspraak die op de achterkant van een bierviltje paste."

Wat voor type zakelijk directeur ben je?
"Eentje met oog op de toekomst, en met aandacht voor de inhoud en het team. Ik zit er niet alleen om te kijken hoe we het evenement geproduceerd krijgen, want dat kan alleen maar met een goede samenwerking in het team. Ik weet door mijn werkervaring juist ook hoe de internationale filmwereld qua financiering in elkaar steekt. De laatste acht jaar werkte ik als directeur bij Film Producenten Nederland (FPN), de vertegenwoordiger van de Nederlandse filmproducenten. Dat moest een collectief worden, waarbij ik alle neuzen van al die versnipperde partijen en verschillende sectoren dezelfde kant op wilde krijgen. Die politiek-strategische ervaring is een goede aanvulling op de sterke financiële kennis die ik bij Fortissimo opdeed. Beide kwaliteiten kan ik mooi inzetten voor het festival. Tegelijkertijd wil ik samen met festivaldirecteur Bero Beyer nadenken over de ambities voor de komende jaren. Qua film-DNA hebben we een goede match. Dat is een fijne bijkomstigheid, die het eenvoudiger maakt om samen op te trekken. De organisatie van een internationaal evenement als IFFR vereist een hele nauwe samenwerking, waarbij je echt van elkaars steun op aan moet kunnen."

Wat is een uitdaging waar je zin in hebt?
"Het internationaal zichtbaar maken en houden van IFFR als platform voor vernieuwende en uitdagende cinema is iets dat continu aandacht vraagt. Maar als je in die missie slaagt, dan breng je werkelijk iets unieks naar het Rotterdamse en Nederlandse publiek. En wat breder geformuleerd: doorbouwen op de ingeslagen weg om het publiek te verbreden en het vergrote van de reikwijdte van het festival te vergroten. Zodat ook het hele jaar door het publiek warm blijft lopen voor 'ons soort' cinema, of dat nu bij ons is, op een filmavond in KINO, een openluchtvoorstelling op het Afrikaanderplein of thuis online een IFFR-film kijken."

Waar kijk je het meest naar uit komend festival?
"De openingsavond, dat het feest echt begint. Heerlijk om iedereen welkom te heten en dan met zijn allen de openingsfilm in te duiken. Dat is Dirty God van Sacha Polak. Een film die vanaf het eerste moment onder je huid kruipt en perfect past bij onze feel IFFR-campagne. Het brengt intense en rauwe emoties heel dichtbij. Een super-Rotterdamfilm dus."

Welke film zou jij willen tippen?
"Ik heb als voordeel dat ik dit jaar al veel films vooruit heb gezien die bij ons hun Nederlandse première krijgen. Een persoonlijke aanrader is Leto van Kirill Serebrennikov, die in Rusland huisarrest heeft. Een Russische Rock Rebellion-jarentachtigfilm met prachtige beelden, die me enorm raakte door de driehoeksrelatie tussen de vrienden. Ik verliet bewogen de zaal. Het gevoel, daar draait het om. Natuurlijk loop je op IFFR niet altijd blij of vrolijk uit de film, en dat hoeft ook niet. Een film als Leto is er eentje die je met je meedraagt, die je blijft voelen en waar je een week later nog aan terugdenkt.

Liet je ooit een editie verstek gaan?
"Nee, IFFR is altijd vaste prik. Mijn zoons zijn allebei in december en januari geboren, dus er moeten jaren bij zijn waar mijn bezoek tot één enkel dagje beperkt is gebleven. Toen mijn jongste zoon een maand was, nam ik hem als klein erwtje op mijn buik mee de zaal in, onder het mom 'we zien wel hoe lang hij het volhoudt'. Dat ging uitstekend: hij hield zich stil, alle 114 minuten van Memento! Alle andere jaren was IFFR verplichte kost, voornamelijk gevuld met meetings, netwerken, naar pitches luisteren en deals sluiten en helaas dus minder met film kijken."

Als Marjan van der Haar zélf een film zou zijn, hoe zou die er dan uitzien?
"Dat zou een mooi, klein drama zijn waarbij de intermenselijke relatie de spil vormt. Een verhaal met een bijzonder contact. Nee, nee, geen groots kostuumspektakel, maar liever een bescheiden portret dat je raakt."

Tot slot: wat zijn de plannen voor de vijftigste editie?
"Dat kan ik nog niet verklappen – ook omdat we daar nog op aan het broeden zijn! Maar de essentie zal zeker zijn dat IFFR niet van ons is, maar iets van heel veel verschillende mensen. Van filmkijkers én filmmakers. We willen groots uitpakken, maar het moet wel over de kern gaan. Dus terugkijken op de makers die een halve eeuw IFFR 'maakten' mag, maar verwacht vooral aandacht voor de nieuwe generatie aanstormend talent."

Photo in header: Marjan van der Haar