Nieuws

Geef Hajooj Kuka zijn vrijheid terug

De International Coalition for Filmmakers at Risk (ICFR) en haar oprichters – International Film Festival Rotterdam, de European Film Academy en International Documentary Film Festival Amsterdam – roepen de Soedanese autoriteiten op om filmmaker Hajooj Kuka en de vier andere kunstenaars met wie hij is opgesloten onmiddellijk vrij te laten.

Andere ondertekenaars van de oproep zijn Venice International Film Festival, Toronto International Film Festival (TIFF), Berlinale, Sundance Film Festival, BFI London Film Festival, Karlovy Vary International Film Festival, Visions du Reel, Venice Critic's Week, European Audiovisual Entrepreneurs (EAVE), New Zealand International Film Festival, Thessaloniki International Film Festival, Durban International Film Festival, DOK Leipzig, Arab Fund for Arts and Culture, DOX BOX en PEN America’s Artists at Risk Connection.

Hajooj Mohamed Haj Omar (Hajooj Kuka) is een gevierde Soedanese filmmaker en lid van de Academy of Motion Picture Arts and Sciences. Zijn documentaire Beats of the Anotonov – over oorlog, muziek en de veerkracht van de volkeren van de Blauwe Nijl en het Noebagebergte – won de People's Choice Award tijdens TIFF 2014. Foreign Policy Magazine riep hem in hetzelfde jaar uit tot Leading Global Thinker. In 2018 ging Hajooj Kuka’s eerste speelfilm Akasha in première in Venetië, waar de film werd genomineerd voor beste film in de Venice International Film Critics Week. Kuka doceert daarnaast drama en film in Khartoum en is medeoprichter van de Refugee Club, een samenwerkingsverband van Soedanese kunstenaars die in hun werk reflecteren op het fenomeen van migratie.

Op 10 augustus 2020 werd Hajooj Kuka samen met tien andere kunstenaars van het Civic Lab in Khartoum opgepakt toen zij aan het repeteren waren voor een toneelstuk. Na te zijn overvallen en opgepakt door politie beschuldigde de Central Khartoum Primary Court vijf van de tien kunstenaars onterecht van het verstoren van de publieke orde en veiligheid. Op 17 september 2020 werden Hajooj Kuka en de vier anderen veroordeeld tot twee maanden cel en een boete van 5.000 SDG (76 euro).

Wij maken ons grote zorgen over de veiligheid van Hajooj Kuka en de vier andere kunstenaars en roepen de Soedanese autoriteiten op om hen onmiddellijk en onvoorwaardelijk vrij te laten. Wij vragen alle film- en culturele instanties ter wereld op om hetzelfde te doen.

Update 5 oktober: Hajooj Kuka en vier andere artiesten zijn op 1 oktober 2020 vrijgelaten in Khartoum, de hoofdstad van Soedan. Dit gebeurde twee weken nadat ze werden opgesloten vanwege de beschuldiging van het veroorzaken van openbare overlast tijdens hun deelname aan een theaterworkshop. Zes andere kunstenaars die zijn gearresteerd in verband met het incident zijn echter nog niet vrijgelaten en wachten nog op hun hoger beroep. Lees hier meer.

Update 7 oktober: Alle zes kunstenaars die nog in de gevangenis zaten, zijn nu vrijgelaten.

Photo in header: Still: Hajooj Kuka