Verhalen

Drie IFFR-supported films naar Cannes

Tekst: Sarah Famke Oortgijsen

Waar IFFR groots is in onafhankelijke, eigenwijze cinema, is Cannes van oudsher een zwaargewicht onder de filmfestivals. En dat levert een interessant een-tweetje op: wist je dat heel wat films die hun oorsprong bij IFFR hebben jaarlijks hun weg naar Cannes weten te vinden? Hun oorsprong, jazeker, want behalve dat op IFFR heel veel films (al dan niet voor het allereerst) vertoond worden, zien ook heel veel filmprojecten bij IFFR het levenslicht. Dat is mede te danken aan ons Hubert Bals Fonds. Ook dit jaar zijn in Cannes, waar het filmfestival vandaag van start gaat, filmproducties te zien die met behulp van het HBF tot ontwikkeling zijn gekomen.

Een poosje geleden vertelde ons Hoofd Programma Chris over de weg die een film aflegt voordat ‘ie tijdens IFFR op het grote doek verschijnt. Op IFFR worden niet alleen heel veel films vertoond, er komen er ook veel tot stand. Elk jaar ontvangen we honderden filmmakers die met hun films-in-wording op pad zijn om bijvoorbeeld samenwerkingen te vinden, fondsen te werven of hun project op andere wijze ‘aan de man’ te brengen. En dat faciliteren we actief: vanuit IFFR PRO bestaan onder andere het Hubert Bals Fonds en CineMart. Elke IFFR-editie vinden de IFFR PRO Days plaats, maar het gehele jaar door gebeurt er veel op dit front.

Met het Festival de Cannes voor de deur, waar ook IFFR PRO acte de présence zal geven én meerdere door het HBF ondersteunde films zullen draaien, leek het ons een goed moment eens uit te leggen wat dat fonds nou precies kan betekenen voor een film.

Hubert Bals Fonds?

Hubert Bals is de oprichter van IFFR. Hij was het die in 1972 de eerste vertoning organiseerde in het toenmalige Calypso Theater. Niet bepaald een succes trouwens, die allereerste IFFR-film Postchi (Darius Mehrjui): er kwamen maar zeventien personen opdagen en de ambtenaar die als spreker was gevraagd bedankte daarop vriendelijk voor de eer. Dat het goed is gekomen met IFFR hoeven we niet meer te vertellen: afgelopen editie telden we ruim 314.000 bezoeken. Maar goed, Hubert Bals dus. In zijn naam werd in september 1988, twee maanden na zijn plotselinge overlijden, het Hubert Bals Fonds opgericht.

Dankzij het HBF kan ik het verhaal van mijn generatie vertellen

Dat fonds was zijn eigen idee, bedoeld ter ondersteuning van artistieke en onafhankelijke cinema in ontwikkelingslanden. Het HBF verleent subsidie aan filmmakers uit Afrika, Azië, Latijns-Amerika, het Midden-Oosten en delen van Oost-Europa, voor verschillende fasen van het filmmaken: van scriptontwikkeling tot productie en postproductie. Per selectieronde (twee per jaar) komen er zo’n driehonderd subsidie-aanvragen binnen. Inmiddels heeft het HBF wereldwijd meer dan duizend projecten ondersteund en daarmee het leven en de carrière van vele filmmakers veranderd. Vaak blijkt een toezegging van het HBF een katalysator voor een filmproject. Als een rij vallende dominostenen veroorzaakt het HBF dan een kettingreactie onder potentiële geldschieters. Zoals filmmaker Nikola Ljuca, die een HBF-bijdrage voor scriptontwikkeling van €10.000 kreeg, ons ooit vertelde: “Het HBF heeft mijn project op de kaart gezet. Ik kan eindelijk het verhaal van mijn generatie vertellen. Ik vermoed dat co-producenten en fondsen een bevestiging van zoiets als het HBF nodig hebben voordat ze in een project durven te stappen.”

Selectieproces

Na het verstrijken van de deadline voor subsidie-aanvragen worden er door de medewerkers van het HBF veel, heel veel plannen gelezen en films gekeken. Niet alleen de ingezonden projecten en – afhankelijk van de fase waarin dat project verkeert – eerdere films van de makers worden bekeken. Ook reizen onze programmeurs en fondsmedewerkers regelmatig naar de werelddelen waar het HBF zich op richt om op de hoogte te blijven van de ontwikkelingen en nieuwe filmmakers te ontdekken. Uiteindelijk selecteert een commissie van zo’n zeven man (bestaande uit onder andere IFFR-medewerkers, filmjournalisten, producenten en filmmakers) ongeveer twintig projecten die ondersteuning krijgen. Die ondersteuning zit ‘m niet alleen in het geldbedrag, maar ook in het geloof en vertrouwen dat het project daarmee krijgt. Dat filmmakers steun krijgen van een instelling die al zoveel moois heeft gedaan, betekent veel meer dan het bedrag dat ze ontvangen. Als een project de HBF-stempel heeft gekregen, is het soms ook gemakkelijker andere financiers te vinden. En voor je het weet draait je film dan op Festival de Cannes!

Festival de Cannes gaat vandaag van start. De door het Hubert Bals Fonds ondersteunde films die er dit jaar zullen draaien zijn:

  • I Am Not a Witch, Rungano Nyoni, Zambia, Frankrijk, Nederland (Script & Project Development 2014 & HBF+Europe Minority Co-production 2016)
  • A Man of Integrity, Mohammad Rasoulof, Iran (Script & Project Development 2015)
  • Beauty and the Dogs, Kaouther Ben Hania, Tunesië (Script & Project Development 2015)

Aanstaande maandag maken we de nieuwe HBF-selectie bekend.

Lees meer

Alles over het Hubert Bals Fonds