Verhalen

De vele gezichten van Cauleen Smith

Het werk van de Amerikaanse kunstenaar Cauleen Smith is bijzonder veelzijdig. Daarom brengt IFFR vier verschillende delen van haar oeuvre samen. Naast een regenboogkleurige kunstinstallatie en een op Sun Ra geïnspireerde performance in de Blackout-tentoonstelling, vertonen we een gerestaureerde versie van haar speelfilmdebuut Drylongso en een Deep Focus Short Profile met een verzameling van haar korte films. Deze fantasierijke met jazz doorspekte korte films stellen vragen rond Afro-Amerikaanse identiteit en het herinterpreteren van archiefmateriaal.

De kunstwerken van Cauleen Smith variëren van afrofuturistische experimenten tot onderzoek naar de trauma’s van de Afrikaanse diaspora, en gaan ook qua vorm alle kanten op: van speelfilm tot performance tot installatie. Maar met name haar korte films onthullen een fascinatie voor het heractiveren van archieven. In haar film 3 Songs about Liberation (2017) bijvoorbeeld, lezen vrouwen passages voor uit het boek Black Women in White America: A Documentary History uit 1973. In Sojourner, Smiths nieuwe film die geselecteerd is voor de Ammodo Tiger Short Competition, wordt een woestijnmuseum in de openlucht voorgesteld als een soort feministische utopische samenleving.

Ook muziek speelt een grote rol in Smiths werk, en dan vooral spirituele jazz. H-E-L-L-O uit 2014 is herinterpretatie van de muziek uit de blockbuster Close Encounters of the Third Kind. In Smiths korte film wordt die beroemde soundtrack – met slechts een paar noten, maar toch onmiddellijk herkenbaar – uitgevoerd door muzikanten in New Orleans.

Als onderdeel van Blackout, een tentoonstelling die draait om de carrouseldiaprojector,  presenteert Smith haar performance Black Utopia LP. De 35mm-slides die ze gebruikt in de performance behandelen de geschiedenis van Sun Ra en van de Afrikaanse diaspora in Nederland.

  • Still: Sojourner

  • Still: Sojourner

IFFR 2019 vertoont ook een gerestaureerde versie op 16mm van Smiths debuutspeelfilm Drylongso uit 1998. Deze film over vriendschap raakt aan thema’s als etniciteit en identiteit en volgt een jonge kunstacademie-student die Afro-Amerikaanse mannen fotografeert als een door politiegeweld ‘bedreigde soort’ om zo hun bestaan te documenteren voor toekomstige generaties.

Deep Focus Short Profile - Cauleen Smith: Calling Planet Earth

  • 3 Songs About Liberation, Cauleen Smith, 2017, Verenigde Staten, 10’

  • Chronicles of a Lying Spirit by Kelly Gabron, Cauleen Smith, 1992, Verenigde Staten, 7’

  • Crow Requiem, Cauleen Smith, 2016, Verenigde Staten, 12’

  • H-E-L-L-O, Cauleen Smith, 2014, Verenigde Staten, 12’

  • Lessons in Semaphore, Cauleen Smith, 2014, Verenigde Staten, 5’

  • Pilgrim, Cauleen Smith, 2017, Verenigde Staten, 12’

  • Solar Flare Arkestral Marching Band, Cauleen Smith, 2011, Verenigde Staten, 10’

Gerestaureerde speelfilm:

  • Drylongso, Cauleen Smith, 1998, Verenigde Staten

Performance in Kunsthal Rotterdam op zondag 27 januari, onderdeel van Blackout:

  • Black Utopia LP, Cauleen Smith, 2012, Verenigde Staten

Installatie in Kunsthal Rotterdam van 24 januari tot en met 3 februari, onderdeel van Blackout:

  • Space Station: Rainbow Ihnfinity, Cauleen Smith, 2014, Verenigde Staten

Photo in header: Still: Sojourner