Verhalen

De twaalf springplanken van IFFR

Nu de 47ste editie van het IFFR er bijna op zit, maken bezoekers en filmmakers zich op voor de climax: de uitreiking van de Awards. Wij staan stil bij de verschillende categorieën – én het belang van het winnen van een prijs op het festival.

Wat hebben Christopher Nolan en Barry Jenkins met elkaar gemeen? Naast het feit dat het uitstekende, gerenommeerde filmmakers zijn, wonnen ze vroeg in hun carrière een award op IFFR. Nolan kreeg de Hivos Tiger Award in 1999 voor zijn speelfilmdebuut Following, lang voordat hij blockbusters maakte. En Jenkins won een jaar geleden de IFFR Audience Award voor Moonlight, enkele weken vóór die memorabele Oscaruitreiking.

En zo is de geschiedenis van IFFR gevuld met veelbelovende filmtalenten, die zich in Rotterdam in de kijker spelen. “We zien het bijvoorbeeld vaak bij de makers van korte films”, vertelt programmeur Peter van Hoof. “Beginnende regisseurs die een award of een nominatie op zak hebben, komen vaak een paar jaar later weer terug met een film. Onze awards zijn sterke troeven die ze aan het filmfonds in hun thuisland kunnen laten zien.”

Hivos Tiger Award
Op vrijdag 1 februari worden die Awards in twaalf verschillende categorieën uitgereikt. De Hivos Tiger Award is de meest prestigieuze onderscheiding, met €40.000 aan prijzengeld voor de makers. Heel nuttig, maar een andere belangrijke factor is de aandacht die de Award oplevert. “Het is een ontdekkingsplatform”, zegt festivaldirecteur Bero Beyer. “Deze films hebben nog niet veel aandacht gekregen, dus we zetten ze op het grootste podium dat we ze kunnen bieden.”

Dat podium is beschikbaar voor filmmakers die niet alleen hun publiek vermaken, maar ook aan het denken zetten. “De acht films die dit jaar zijn geselecteerd, hebben allemaal iets gemeen: ze rammelen aan ons perspectief op de wereld”, zegt Beyer. “Ze laten je afstand nemen en gunnen je een verse blik. En wie weet veranderen er vervolgens dingen.”

Die perspectieven komen van over heel de wereld. De jury kiest uit werk uit onder andere Zuid-Korea (I Have a Date with Spring), de Filipijnen (Nervous Translation), Brazilië (Sultry) of – dichter bij de festivallocatie – het Nederlands-Kroatische Possessed.

Een van de redenen dat ontwikkelingsorganisatie Hivos zich aan de award heeft verbonden, is die diversiteit in herkomst. “Bij de kanshebbers zitten verschillende werken uit gebieden waar wij actief zijn”, vertelt directeur Edwin Huizing. “Daarnaast worden er belangrijke thema’s aangekaart. Onderwerpen als migratie en de #metoo-discussie. Het mooie aan films is dat je dingen kan laten zien in plaats van ze alleen maar te bespreken. Een filmmaker kan twee stappen verder gaan dan ik als ik een politicus spreek. Dat laat zien hoe belangrijk film en cultuur zijn om veranderingen teweeg te brengen in onze samenleving.”

Het winnen van een award op IFFR is een echte springplank voor de carrière van een filmmaker.” – Programmeur Peter van Hoof

Nog meer springplanken
“Het winnen van een award op IFFR is een echte springplank voor de carrière van een filmmaker”, zegt programmeur Peter van Hoof. En gelukkig zijn er, naast de prestigieuze Hivos Tiger Award, nog elf awards te verdelen in andere categorieën. Belangrijk voor de Nederlandse markt is de Big Screen Competition, waarvan de winnende film wordt uitgebracht in de Nederlandse bioscopen en ook nog eens wordt uitgezonden op televisie.

Of de Bright Future Award, de prijs die wordt uitgereikt aan het beste feature length-debuut op het IFFR. En ook de korte films worden niet vergeten, dankzij de Ammodo Tiger Short Competition. Dit jaar kwam er een nieuwe prijs bij in de vorm van de Voices Short Audience Award. Die is gebaseerd op de meer verhalende korte films, waarop de IFFR-bezoekers hun stem uitbrengen. De Ammodo Tiger Short Competition is een juryprijs, waarbij de aandacht vaak naar experimenteler werk uitgaat.

Een andere nieuwkomer op de uitreiking is de Found Footage Award, de prijs voor de filmmaker die op de meest innovatieve manier gebruikmaakt van bestaand materiaal. “Je kunt inmiddels bijna spreken van een genre op zich”, vindt Van Hoof. Desondanks is de lijst met genomineerden zeer divers, met documentaires, speelfilms, korte en middellange films.

Andere awards richten zich op werk van een bepaalde herkomst. Bij de NETPAC Award gaat het bijvoorbeeld om films uit Azië, de jury van de KNF Award kijkt uitsluitend naar Nederlandse (co)producties.

En zo mogen zowel debuterende als ervaren filmmakers straks prijzen in ontvangst nemen in de Doelen. Van de Hivos Tiger Award tot de gloednieuwe Found Footage Award: de gevolgen van de prijzenregen tijdens de 47ste editie van IFFR zullen ook dit jaar weer tot ver buiten Rotterdam te voelen zijn.

Photo in header: Tekst: Joey Huisman