Verhalen

De storm van de vooruitgang

Essay bij het themaprogramma A History of Shadows

"Tot nu toe betekende het verleden voor ons altijd barbarij, en de toekomst was vooruitgang, wetenschap en geluk. Een illusie! Dit verleden, op al onze tegen-werelden, heeft de meest briljante beschavingen zien verdwijnen zonder een spoortje achter te laten [...] En in de toekomst zal op miljarden werelden opnieuw de onwetendheid, dwaasheid en wreedheid van vervlogen tijden te zien zijn." (Uit L'éternité par les astres, Louis-Auguste Blanqui, 1872)

Deze prachtig boze woorden werden – in de gevangenis – geschreven door een inmiddels obscure negentiende-eeuwse revolutionair die 44 van zijn 76 jaar om de één ​​of andere reden gevangen zat. In onze tijd, nu astronomen mogelijk bewoonbare planeten vinden in verre sterrenstelsels, zal Blanqui's filosofische spel met oneindigheid misschien een wrange glimlach oproepen, maar de politieke en visionaire angel ervan is er nog niet uitgetrokken.

Een geschiedenis van schaduwen

We horen die vergeten woorden in Les Unwanted de Europa, waar ze in een majestueuze oud-Europese bibliotheek in 1940 gelezen worden door de filosoof Walter Benjamin - of liever, door het personage Walter Benjamin - die probeert te ontsnappen aan de nazivervolging, en een weg zoekt over de Pyreneeën naar Spanje. Dezer dagen worden we opnieuw geconfronteerd met vluchtelingen aan de grenzen van Europa, en het lijkt erop dat het Benjamins essays nog nooit zo eigentijds zijn geweest. Twee redenen waarom Ferraro's prachtige film ​​perfecte past in ons themaprogramma A History of Shadows.

Dit programma, dat een reeks films en één installatie omvat waarin alles draait om de diverse manieren waarop cinema met het verleden en de verliezers van de geschiedenis omgaat, is geïnspireerd op zowel de filmgeschiedenis als de traditie van het Rotterdamse filmfestival. Het is als onderwerp niets nieuws onder de zon, zoals blijkt uit de opname van The Mummy en Geschichtsunterricht, beide gepresenteerd tijdens de tweede editie van het festival in 1973.

Maar in deze dagen van post-truth en mainstream media, kan het behoorlijk druk zijn op de vuilnishoop van de geschiedenis. Trollen en bots, tweeters en Facebookers, politici en verslaggevers, onderdrukte minderheden en stille meerderheden, schrijvers en kunstenaars: allemaal lijken ze een hernieuwde belangstelling voor het verleden te hebben gekregen. Er is voor iedereen wel iets te vinden – hoewel zelden de simpele waarheid. De geschiedenis geeft elke keer een ander antwoord, niet alleen afhankelijk van welke vraag wordt gesteld, maar ook wanneer, waar of hoe, of door wie.

Alle films in dit programma hebben te maken met een eigentijds thema, wat laat zien dat het verleden lange schaduwen werpt. Het draait om historische schaamte en postkoloniaal, twintigste-eeuws ongenoegen, migratie, om raciale of seksuele identiteit en gelijkheid, communisme en neoliberalisme, onverwerkte oorlogstrauma’s, ondergang van de tegencultuur van de jaren zestig en het idee van vooruitgang zelf.

Een verscheidenheid aan benaderingen

Er is een grote verscheidenheid aan mogelijke benaderingen. De gedramatiseerde re-enactment van een (nationaal) verhaal is bijvoorbeeld vertegenwoordigd met Der Hauptmann en Youth. Voor het elegant geregisseerde epos The Fortress ligt de charme in de stoïcijnse manier waarop het gaat over "hoe te verliezen, als je weet dat je niet gaat winnen". Maar het wijst ook op het belang van de vraag waarom de film nu gemaakt is. Voor Los versos de olvido, een tijdloos verhaal van repressie en herinnering, is het goed om te realiseren waarom het daar, in Chili, is gemaakt.

Klassiekers als The Sun Shines Bright, Kirmes, Only Yesterday of El desencanto halen ons niet alleen uit de alledaagse realiteit, maar stellen ook de vanzelfsprekendheid van onze hedendaagse overtuigingen ter discussie. Net als het meesterwerk van Lucrecia Martel, Zama, waarbij de kijker op intrigerende wijze met het tijdloze probleem van identiteit en plaats wordt geconfronteerd; of zijn opmerkelijke verre neef, Lamaland (Teil 1), waarin Pablo Sigg zijn werk voortzet met de laatste afstammelingen van een Arische kolonie in Paraguay, die ooit door de zuster van Nietzsche werd gesticht.

Wat de documentaire aanpak betreft, presenteert A History of Shadows het interessante geval van een filmmaker die een update maakt van zijn eigen film. Jörn Donner's Fuck Off 2 is een soort remake van zijn klassieker uit 1971, Fuck Off! – Images from Finland, die door zijn eigen vragen en politieke overtuigingen af ​​te stoffen, niet alleen het idee van vooruitgang tegen het licht houdt, maar ook een frisse blik werpt op de huidige toestand van zijn land. De persoonlijke drang om de camera van de filmmaker te gebruiken als moderne biechtstoel, om daarmee weggedrukte herinneringen onder ogen te zien en te praten over een traumatisch verleden kan sterk worden gevoeld in Il risoluto, Angkar en Did You Wonder Who Fired the Gun?

Het reconstructieproces van een verdwenen verleden door middel van film is te zien in Four Parts of a Folding Screen. Of in The Ashes and Ghosts of Tayug 1931, waarin we kennis maken met een filmmaker die onderzoek doet naar de Tayug-opstand op de Filippijnen in 1931. De gebeurtenissen van dat jaar worden voorgesteld als een retro-zwijgende film; in het verhaal van de eerste journalisten die dit onderwerp onderzoeken, tijdens een bezoek aan de leider van de opstand in de jaren zestig, wordt ook gedaan alsof het 'toen' was. Dit themaprogramma kreeg ooit als werktitel 'History for Losers', en dat is dit inderdaad: een geschenk van de filmmakers aan de mensen die hun eigen geschiedenis verloren.

Het verleden veranderen

Ten slotte omvat dit programma werk waarvan de betekenis voortkomt uit de 'onbewust' documenterende aard van film en de camera, zoals La película infinita, opgebouwd uit nooit afgemaakte Argentijnse speelfilms. Of een vermakelijke eye-opener uit Italië, een montagefilm gericht op het jaar 1977: '77 No Commercial Use. Het bewegend beeld lijkt te zijn bevroren in de tijd, maar het kan nooit hetzelfde blijven. Dat is het onderwerp van het meesterlijke, baanbrekende werk van Yervant Gianikian & Angela Ricci Lucchi. Journey to Russia, hun installatie gepresenteerd in TENT tijdens IFFR, is een monumentaal onderzoek naar de overblijfselen van de Russische avant-garde uit de jaren 1920 en 1930, en een werk dat ze in een ander tijdperk begonnen.

Terug naar Walter Benjamin: "Het is moeilijker om de herinnering aan anonieme mensen te eren dan die van beroemde. De constructie van geschiedenis is gewijd aan de herinnering aan de naamlozen." Het is niet eenvoudig om het verleden te veranderen en zijn onrechtvaardigheden te corrigeren. Maar als er zoiets als vooruitgang is, dan ligt het opgesloten in deze poging.

Samengesteld door Gerwin Tamsma en Gustavo Beck.

Met dank aan Sara García Villanueva, Kim Haery, Shelly Kraicer, Inge de Leeuw, Olaf Möller, Robert de Rek, Roberto Turigliatto, Julian Ross en Eva Sangiorgi.

Photo in header: Still Lamaland