Verhalen

Bill Gosden (1953–2020)

Bill Gosden, die vorige week op 66-jarige leeftijd overleed, was bij IFFR wat we intern liefdevol een ‘usual suspect’ noemen. Dat is de bijnaam voor de groep filmprofessionals die bijna elk jaar naar Rotterdam komt: in het geval van Bill Gosden, in de hoedanigheid als directeur van het New Zealand International Film Festival, als moderator in IFFR's Q&A team, en jarenlang als programma-adviseur voor films uit Australië en Nieuw-Zeeland.

Een festival hosten in Nieuw-Zeeland, is anders dan anders. Zeker vroeger bracht enorme afstand tot de belangrijkste filmindustrieën zijn eigen uitdagingen met zich mee. Bill Gosden omcirkelde decennialang geduldig de planeet en sloot vriendschappen voor het leven op elk continent, terwijl hij door hem bewonderde filmmakers overtuigde de lange reis naar het zuiden te maken. Bill’s stralende pretogen verraadden een elegant gevoel voor humor, maar zijn smaak en charme maakten hem tot de perfecte man maakte voor zijn functie, die hij bekleedde van 1981 tot 2019, toen hij ziek werd.

Gosden zal ook herinnerd worden vanwege zijn essentiële rol in het opstoten in de vaart der volkeren van hele generaties beginnende Nieuw-Zeelandse filmmakers. Van Peter Jackson – wiens Heavenly Creatures zijn wereldpremière beleefde op de NZIFF in 1994 – tot Florian Habicht, Brad McGann of Taika Waititi, en vele anderen, allemaal werden ze aangekondigd door Bill Gosden.

Geschreven door Gerwin Tamsma.

Photo in header: Bill Gosden © Rebecca McMillan