Amat Escalante over La región salvaje


Dode mensen verkopen het best

In de religieus-conservatieve, homofobe en misogyne Mexicaanse regio waar regisseur Escalante vandaan komt, wordt seks gezien als iets smerigs en gevaarlijks. In La región salvaje verbeeldt hij het daarom met een monster.

Door: Kees Driessen

Zijn Heli was in 2013 de meest shockerende film van het festival van Cannes. Een snoeihard beeld van de Mexicaanse drugsmaffia, inclusief martelscène met aansteker en geslachtsdelen.

La región salvaje is iets heel anders – en toch ook weer niet. Regisseur Amat Escalante laat een meteoriet op aarde landen met een bijzondere passagier, die een diepgaande seksuele invloed heeft op mensen die ermee in contact komen. Sciencefiction, een beetje horror en een scheut seks – een enkele kijker was toch weer geshockeerd. Maar ondertussen werpt ook La región salvaje, net als Heli, een kritische blik op het Mexico van nu. Een land van homofobie en vrouwenhaat.

Uw films waren altijd zeer realistisch. Bent u veranderd?

“Ik had gewoon zin in iets anders. Maar wel in mijn eigen wereld, niet in Hollywood ofzo. Een experiment. En ik heb altijd van genrefilms gehouden, van horror. Dus dat wilde ik ook wel eens proberen.”

Uw eigen wereld, dat is de Mexicaanse regio Guanajuato.

“Daar ben ik opgegroeid. En daar haal ik mijn inspiratie vandaan. Dit verhaal past daar, volgens mij. Het is een conservatieve, religieuze plek met veel geweld tegen vrouwen en mensen met andere seksuele voorkeuren. Dat soort plaatsen vind je natuurlijk overal ter wereld, maar hier ken ik de mensen en dat maakt het wel zo makkelijk.”

  • Amat Escalante over La región salvaje
  • Amat Escalante over La región salvaje
  • Amat Escalante over La región salvaje
  • Amat Escalante over La región salvaje
  • Amat Escalante over La región salvaje

Heeft u overwogen om het monster alleen te suggereren in plaats van te laten zien?

“Nee, want al mijn films draaien erom dingen onder ogen te zien. Niet weg te kijken. Om dingen te laten zien die je misschien niet hoort te zien.”

Heeft dat ook met de Mexicaanse cultuur te maken?

“Ja, misschien... Het nieuws laat hier ook alles zien. Dode mensen op de cover verkopen het best. De inspiratie voor mijn film kwam van een tabloidkrant die op de cover een vermoorde homoseksueel beschreef met een heel beledigende term. Mensen accepteerden dat gewoon. Want als je opgroeit in Mexico, raak je daaraan gewend. Terwijl je zulke beelden misschien helemaal niet zou moeten zien. Maar het heeft ook te maken met mijn vader, Oscar Escalante, die in de film de oude señor Vega speelt. Hij is een schilder en mijn films lijken op zijn schilderijen. Krachtige beelden, met naakt en geweld.”

Zoals het monster.

“Het monster moet extreem zijn. En smerig. En gevaarlijk. En onprettig om naar te kijken. Want zo kijken de meeste mensen naar seks. Zo zien veel mensen ook hun eigen lichamen. Hun eigen biologische functies. Omdat de maatschappij en de kerk hen dat zo geleerd hebben. En misschien dat ze zich daarom zo aangetrokken voelen tot het monster. Omdat ze er iets in herkennen.”

Hoe ziet u zelf de maatschappelijke rol van seks?

“In mijn film zit een man die door de maatschappij gedwongen wordt te doen alsof hij van vrouwen houdt. Ondertussen vervult hij zijn verlangens door vreemd te gaan met een man. Hij is getrouwd, maar dat maakt hem woedend en juist daarom behandelt hij vrouwen slecht. Het is de maatschappij, die hem verbiedt te zijn wat hij is, die verantwoordelijk is voor het geweld. Ik denk dat je open moet staan voor je lust en je lichaam en je verlangens. Om eerlijk te zijn en tegelijkertijd niet de levens van mensen om je heen te beschadigen.”

Maar ook bij u blijft seks gevaarlijk.

“Nou ja, dat is het leven. Het leven kan heel mooi en bevredigend en prettig zijn, maar uiteindelijk ga je dood, nietwaar? Het monster is voor de mensen een soort test. Als ze het overleven, komen ze er beter uit. Maar zo niet, dan niet. Dan doodt het monster hen. Want alles in het leven dat plezier schenkt kan slecht aflopen.”

En toch is het eerste wat we doen als we een buitenaards monster zien: proberen er seks mee te hebben.

“Haha, dat is in elk geval de reden dat het oudere echtpaar het monster in de hut verbergt. Ze weten ook wel dat als wetenschappers het ontdekken het meteen wordt afgevoerd.”

Ik denk dat de film in Japan goed zal verkopen. Met de tentakels.

“Ik hoop het! Maar sommige stukjes kun je daar niet laten zien. Die zullen geblurd moeten worden. Maar goed, een beetje vervagen heb ik geen moeite mee. Zolang ze er maar niet uitgesneden worden.”

 

Amat Escalante op IFFR 2009

foto: Amat Escalante op IFFR 2009

La región salvaje beleefde zijn Nederlandse première op het IFFR en draait vanaf 15 juni 2017 in de landelijke bioscopen.