IFFR KINO #18: After Life

Op woensdag 7 november vertonen we de tweede speelfilm van de Japanse meester Kore-eda Hirokazu. After Life uit 1998 is een fascinerende fantasie over het leven na de dood. Introductie: Tom Mes

Kore-eda is een goede vriend van IFFR. In totaal hebben we van hem tien speelfilms, twee middellange films en een tv-serie vertoond. En we mochten hem drie keer in Rotterdam verwelkomen. After Life draaide op IFFR in 1999.

In de film speelt Kore-eda met een interessant scenario: ergens tussen hemel en aarde bevindt zich een huis waar sociaal werkers de pas gestorvenen een week lang helpen bij het uitsorteren van hun herinneringen. Het doel? Een moment van perfect levensgeluk op te sporen dat ze mogen meenemen naar de hemel. Dat moment wordt hun persoonlijke hemel. Wie er niet in slaagt zal voor altijd in de tussenwereld blijven.

Op de van Kore-eda bekende, bijna documentaire wijze focust het verhaal op een groepje nieuw gearriveerden. Voor een deel worden ze gespeeld door amateur-acteurs die duidelijk over hun eigen herinneringen spreken.

Je zou kunnen zeggen dat de premisse van After Life een religieuze fantasie is, maar Kore-eda's behandeling ervan is sensitief en uitermate menselijk.

Waarom nu?
Dat is een inkoppertje. Kore-eda’s laatste film Shoplifters was de sensatie van Cannes Film Festival 2018: de film won de Gouden Palm en werd unaniem geliefd door het publiek. Die film draait vanaf december 2018 in Nederland. Dus doe je huiswerk en bekijk van tevoren alvast zijn bijzondere tweede speelfilm After Life.

After Life, Kore-eda Hirokazu, 1998, Japan, 118’