Sacred Beings voorziet de hedendaagse queercultuur van een nieuwe context. Hoe krijgt genderfluïditeit en spiritualiteit vorm buiten het westerse blikveld?

In veel Aziatische landen staat genderdiversiteit onder spanning. Transgenders, queers en anderen die buiten de traditionele genderhokjes vallen, worden er gemarginaliseerd en gediscrimineerd. Voor hun rechten wordt niet opgekomen. Het hardnekkige idee leeft dat queercultuur uit het westen zou komen en niet verenigbaar is met Aziatische normen en waarden. Toch is juist de stigmatisering ervan een overblijfsel van het kolonialisme. Van oudsher was er binnen verschillende religieuze rituelen en praktijken immers wél ruimte voor genderfluïditeit. In sommige culturen werden transgenders en interseksuelen als heilig beschouwd: omdat zij zowel de mannelijke als vrouwelijke identiteit belichaamden, zouden ze dichter bij god staan. Dat geldt bijvoorbeeld voor de bissu-priesters in Sulawesi’s Bugis-cultuur, de hijras in Zuid-Azië en de nat kadaw in Myanmar. Pas onder invloed van westers kolonialisme werden dergelijke praktijken pervers bevonden en verboden. 

Sacred Beings nodigt uit om verder en vrijer na te denken over vormen van gender die van de norm afwijken. Door de hedendaagse wereld te verbinden met het verleden en de verbeelding wil het programma een plek terug claimen voor de queer, de androgyne mens, de transgender, de seksloze en anderen die niet passen in de binaire genderindeling in Aziatische culturen (en daarbuiten).

Sacred Beings is een programma van Young Curator Darunee Terdtoontaveedej.

Films in ‘Sacred Beings’