Aan een verlaten strand, op een oude baggerschuit, timmert een zojuist uit een psychiatrische inrichting ontsnapte jongeman een brievenbus in elkaar. Wachtend op brieven van zijn moeder die niet komen. Zijn moeder is als tiener door Amerikaanse soldaten verkracht. Ze heeft de aanblik van de zoon die daaruit geboren werd nooit kunnen verdragen. Ook een verstandshuwelijk met een zachtmoedige man kan haar wrok niet verzachten.

Hänsel beschouwde deze verfilming van de gelijknamige roman van Yann Queffélec als het sluitstuk van een trilogie die begon met Le lit. Samen met Dust zijn het drie films waarin emotioneel ingrijpende gebeurtenissen centraal staan. Les noces barbares ontvouwt zich als een waar noodlotsdrama, met aan de ene kant de getraumatiseerde vrouw, en aan de andere kant de emotioneel beschadigde, naar liefde hunkerende zoon. Krachtige beelden – van angstaanjagende kindertekeningen tot de zee als symbool voor de troostende moederschoot – vergroten het realisme uit tot een meer universele tragedie.

Internationale titel
The Cruel Embrace
Filmmaker
Marion Hänsel
Productieland(en)
België, Frankrijk
Productiejaar
1987
Medium/Formaat
35mm
Lengte
99’
Taal
Frans
Producent
Marion Hänsel
Productiebedrijf
Man's Films Productions
Sales
Cinematek
Scenario
Marion Hänsel
Camera
Walther van den Ende
Editor
Susana Rossberg
Production Design
Véronique Melery
Sound Design
Henri Morelle
Muziek
Frédéric Devreese
Cast
Marianne Basler, Thierry Frémont, Yves Cotton, Marie-Ange Dutheil, André Penvern, Frédéric Saurel, Claudine Delvaux