Björk speelde haar eerste betoverende rol in deze feministische variant op een sprookje van de gebroeders Grimm. The Juniper Tree speelt zich af in het middeleeuwse IJsland waar Margit (Björk) en haar oudere zus Katla moeten vluchten nadat hun moeder vanwege vermeende hekserij is verbrand. Ze vinden een schuilplaats bij Jóhann, die door Katla met magische krachten is verleid. Maar zijn zoontje Jónas accepteert zijn stiefmoeder niet.

The Juniper Tree is geheel opgenomen in de IJslandse natuur, met een diep-mysterieuze sfeer doet denken aan Carl Theodor Dreyers Day of Wrath en Ingmar Bergmans De maagdenbron. De droomsequenties zijn van de hand van de legendarische experimentele filmmaker Pat O'Neill en laten de werelden van de levenden en de doden door elkaar heen lopen.

The Juniper Tree is een krachtige allegorie over vrouwenhaat en was het debuut van de in 2004 overleden Amerikaanse filmmaker Nietzchka Keene. Haar herontdekte film met rijke, zwart-wit cinematografie en sfeervolle soundtrack, ging toentertijd in première in de competitie op Sundance en is op basis van de originele 35mm-negatieven op 4K gerestaureerd door Wisconsin Center for Film & Theater Research en The Film Foundation, gefinancierd door de George Lucas Family Foundation.

Filmmaker
Nietzchka Keene
Productieland(en)
IJsland, VS
Productiejaar
1990
Medium/Formaat
DCP
Lengte
78’
Taal
Engels
Producent
Nietzchka Keene, Patrick Moyroud, Allison Powell
Sales
Arbelos Films
Scenario
Nietzchka Keene
Camera
Randy Sellars
Editor
Nietzchka Keene
Production Design
Dominique Polain
Muziek
Larry Lipkis
Cast
Björk Guðmundsdóttir, Bryndis Petra Bragadóttir, Valdimar Örn Flygenring, Guðrún Gísladóttir, Geirlaug Sunna Þormar