Voor de vijfde keer sinds (The Return of the) Critics' Choice in 2015 stelden filmcritici Jan Pieter Ekker en Dana Linssen een contextprogramma samen met films uit de IFFR line-up, video-essays, talks en events. Ditmaal is dat rondom het thema 'Absence', een begrip dat een lange traditie kent in de filmgeschiedenis; welke films zijn voor wie beschikbaar? Dat roept vragen op over de hele keten van productie tot archivering. Maar ook, de film als 'absent object' heeft de filmcriticus tegelijk geplaagd en geïnspireerd.

Sinds de opkomst van het video-essay heeft de criticus een nieuw medium in handen om film zichtbaar en aanwezig te maken. Levert dat de gedroomde toegang op voor iedereen? In deze tijd van alomtegenwoordigheid van en overvloed aan bewegende beelden en filmische media zijn er toch nog ook evenveel beelden en verhalen afwezig. Met video-essayisten en vertegenwoordigers van de diverse Critics' Weeks-initiatieven in Europa en de Verenigde Staten praten we over de rol en verantwoordelijkheid van critici. Hierbij zal Vivien Kristin Buchhorn een video-essay presenteren.