Roberto Minervini groeide op in Italië, maar woont al ruim tien jaar in het Amerikaanse Zuiden, waar hij 'de andere kant' van de Verenigde Staten leerde kennen: het Amerika van zwaargelovige christelijke gemeenschappen, van gewapende milities met een diepgewortelde afkeer van de centrale overheid en van de vergeten massa voor wie het leven een dagelijkse strijd is gedomineerd door armoede, werkloosheid en verslaving. Hun realiteit legde hij even haarscherp als beeldschoon vast in Stop the Pounding Heart (2015) en The Other Side (2015), films die zich op de grens van speelfilm en documentaire bevinden.

Voor What You Gonna Do When the World’s on Fire? dompelde hij zich onder in het leven van Afro-Amerikanen in Louisiana en Mississippi. Uit meer dan honderd uur materiaal monteerde hij een poëtisch en verontrustend portret in contrastrijk zwart-wit. Minervini vertelt over het maken van de film en hoe hij probeert op te gaan in de omgeving van zijn hoofdpersonen om zo dicht mogelijk bij hun waarheid te komen.