Van al zijn films beschouwde John Ford dit drama uit 1953 als zijn favoriete film. De grootmeester vervlecht drie Judge Priest-verhalen van Irving S. Cobb tot een blijmoedig onderzoek naar eer en provinciale politiek in het zuiden van de VS rond 1900. Ford had in 1934 al delen uit de verhalen gebruikt voor zijn film Judge Priest, die aanvankelijk een (anti-)lynchscène bevatte, die er echter uit gesneden werd door 20th Century Fox. Dit was een van de redenen waarom Ford opnieuw aan de slag wilde met dit materiaal.

Voor zijn tijd is de film onconventioneel en ruimdenkend door de hypocrisie van een gemeenschap aan de kaak te stellen. Maar hoewel hij "de zonde haat, en niet de zondaar”, is hij zeker niet vrij van rassenclichés en cartooneske zwarte personages. The Sun Shines Bright blijft een meesterwerk, maar illustreert tevens dat films evenveel vertellen over de periode waarin ze gemaakt zijn als over de periode die ze in beeld brengen.

Filmmaker
John Ford
Productieland(en)
VS
Productiejaar
1953
Medium/Formaat
DCP
Lengte
90’
Taal
Engels
Producent
John Ford, Merian C. Cooper
Productiebedrijf
Argosy Pictures
Sales
Park Circus Limited
Scenario
Laurence Stallings, Based on writings by Irvin S. Cobb
Camera
Archie Stout
Editor
Jack Murray
Production Design
Frank Hotaling
Sound Design
T.A. Carman, Howard Wilson
Muziek
R. Dale Butts
Cast
Charles Winninger, Arleen Whelan, John Russell, Stepin Fetchit, Russell Simpson, Ludwig Stössel, Francis Ford