In Voices presenteert IFFR een oogst van recente aansprekende films; de toekomstige klassiekers van de arthouse cinema. Hakim Belabbes’ Sweat Rain (Marokko, 2016), over een man die er alles voor over heeft het land van zijn familie te behouden, beleeft zijn Europese première in Rotterdam. Belabbes, van oorsprong documentairemaker, houdt ook in deze fictiefilm vast aan zijn poëtische stijl. New Wave-regisseur Amir Muhammad maakte samen met Badrul Hisham Ismail Voyage to Terengganu (Maleisië, 2016), een bij vlagen surrealistisch portret van kleurrijke personages uit het Oost-Maleisische Terengganu. Ook filmmaker Milagros Mumenthaler keert terug naar IFFR met haar speelse familiedrama La idea de un lago (Zwitserland/Argentinië/Qatar, 2016), waarin fotografe Inès wil weten wie haar verdwenen vader was, met slechts een oude foto als uitgangspunt. Naast speelfilms worden ook series vertoond, waaronder de Zweeds/Franse serie Midnight Sun (2016), een nieuw, donker mysterie van de makers van The Bridge

Onder het hoofdprogramma valt ook de Big Screen Competition. De acht genomineerden voor de VPRO Big Screen Award zijn A Hustlers Diary (Zweden, 2017), Chez Nous (België/Frankrijk, 2017), Donkeyote (Spanje/Duitsland/GB, 2017), Lemon (VS, 2017), Marjorie Prima (VS, 2017), Pop Aye (Singapore, 2017), The Last Painting (Taiwan, 2017), Family Life (Chili, 2017).

Films in ‘Voices 2017’