Hou Hsiao-hsiens veelgeprezen eerste film in het wuxia-genre is gebaseerd op een negende-eeuws kort verhaal uit de Tang-dynastie, over een prinses uit de keizerlijke familie die na haar ontvoering wordt getraind om corrupte politici te vermoorden. Als een van haar opdrachten mislukt, krijgt ze de onmogelijke taak om de neef te doden van wie ze vroeger hield, inmiddels een geducht militair aanvoerder.
Contemplatieve scènes worden afgewisseld met intense, strak gechoreografeerde zwaardgevechten, subliem in beeld gebracht door cameraman Mark Lee Ping Bing. Diens fraaie composities brengen zowel de majestueuze natuur als de rijk gedecoreerde paleiskamers met een zelden vertoonde kleurenrijkdom naar het scherm. Plot en drama zijn - anders dan gebruikelijk in het genre, maar passend in Hous eigen verteltraditie - niet meer dan een reflectie, een schittering van de gebeurtenissen op het scherm. Toch is Shakespeare nooit ver weg. De spanningen tussen opdracht en familie, tussen dood en liefde, voeren onontkoombaar naar een climax.


Originele titel
Nie yin niang
Filmmaker
Hou Hsiao-hsien
Productieland(en)
Taiwan, China, Hongkong, Frankrijk
Productiejaar
2015
Medium/Formaat
DCP
Lengte
105’
Taal
Mandarijn
Producent
Hou Hsiao-hsien, Yiqi Chen, Lam Peter, Gou Tai-Chiang, Lin Kufn, Tung Tzu-Hsien
Productiebedrijf
SpotFilms, Sil-Metropole Organisation Ltd., Media Asia Films, Central Motion Picture Corp.
Sales
Wild Bunch
Scenario
Hou Hsiao-hsien, Chu Tien-wen, Hsieh Hai-meng, Zhong Acheng
Camera
Mark Lee Ping Bing
Editor
Liao Ching-sung
Production Design
Hwarng Wern-ying
Sound Design
Tu Duu-Chih
Muziek
Lim Giong
Cast
Shu Qi, Chang Chen