Een afgelegen plattelandsdistrict op de Filippijnen lijkt ver verwijderd van de politieke beroeringen onder president Marcos, maar ook hier raakt begin jaren zeventig het alledaagse leven langzaam ontregeld. Mysterieuze gebeurtenissen werpen hun schaduw vooruit. Een hut die brandt in de nacht, afgeslachte koeien, een man dood op de weg. De op een priester en een traditionele genezer vertrouwende bevolking wordt opgeschrikt door een legereenheid en andere gewapende figuren. Marcos kondigt de staat van beleg af. Landarbeider Sito, een van de laatst achtergeblevenen in de streek, vraagt zich af of hij wijs is of dwaas.
De films van Lav Diaz zijn altijd zo lang als nodig is. From What Is Before duurt vijfenhalf uur en is een terugkeer naar Diaz' vertrouwde zwart-wit. Losjes gebaseerd op ware gebeurtenissen maar niet vrij van symbolische trekken ontvouwt het zich als een ingetogen epos tegen een achtergrond van indrukwekkende natuur. Gouden Luipaard in Locarno.
Zie ook Diaz' Storm Children - Book One, eveneens in het onderdeel Spectrum.

Originele titel
Mula sa kung ano ang noon
Filmmaker
Lav Diaz
Productieland(en)
Filippijnen
Productiejaar
2014
Medium/Formaat
DCP
Lengte
338’
Taal
Filippijns
Producent
Lav Diaz
Productiebedrijf
Sine Olivia Pilipinas
Sales
Sine Olivia Pilipinas
Scenario
Lav Diaz
Camera
Lav Diaz
Editor
Lav Diaz
Production Design
Perry Dizon
Sound Design
Lav Diaz
Cast
Perry Dizon, Joel Saracho, Roeder Camañag, Hazel Orencio