Nadat zijn vader zelfmoord heeft gepleegd door straalbezopen van een boot af te springen en zijn vriendin heeft aangekondigd dat ze met een andere man gaat trouwen, staat Ah Li er alleen voor. Er verandert niet veel in zijn leven. Zijn voornaamste bezigheden zijn roken en bier drinken; tussendoor kijkt hij soms wat porno.
Op zoek naar afleiding bezoekt hij een pension aan de rand van een meer. Daar ontmoet hij zijn oude klasgenoot Monkey en diens maîtresse Ah Fang. De twee ruziën veel omdat Monkey zijn vrouw niet wil verlaten. Monkey vertrekt en Ah Li en Ah Fang zijn op elkaars gezelschap aangewezen.
Regisseur Yang Heng maakt zijn films als een soort tegengif tegen het snelle tempo dat het moderne, grootsteedse Chinese leven beheerst. In het uitgestrekte Chinese achterland, zoals zijn geboortestreek Hunan waar hij niet alleen Lake August, maar ook zijn eerdere speelfilms Betelnut en Sun Spots (IFFR Tiger Awards Competitie 2010) opnam, gaat de tijd nog weldadig langzaam. Het fraaie landschap maant tot kalmte. Geleidelijk, maar soms ook verrassend abrupt, vindt Ah Li er zijn plek.

Originele titel
Na pian hu shui
Filmmaker
Yang Heng
Première
Wereldpremiere
Productieland(en)
China, Hongkong
Productiejaar
2014
Medium/Formaat
HDcam
Lengte
113’
Taal
Mandarijn
Producent
Lihong Kong, Yang Heng
Productiebedrijf
All Ways Pictures, Xiangxi Yangheng Image Workshop
Sales
Lihong Kong
Scenario
Yang Heng
Camera
Wang Wei
Editor
Yang Heng, Marie Pierre Duhamel
Production Design
Liu Jinhou, Wang Mazi
Sound Design
Yin Jie
Muziek
AC97 Band
Cast
Tian Li, Shang Xiaoling