Een beter leven lacht het jonge stel Yann en Nadine toe. In een opwelling hebben de dertigers een stuk onroerend goed op een idyllische plek gekocht, waar ze een restaurant willen beginnen. Hij is kok, zij serveerster; een droom komt uit. Maar ze hebben niet goed opgelet bij het afsluiten van hun leningen, en ook de de Franse horecawet werkt niet mee. Het project loopt vertraging op, waardoor Yann en Nadine steeds dieper in een moeras van geldproblemen zinken. Als uiterste noodoplossing neemt Nadine een lucratieve baan in Canada aan. Yann blijft achter in hun stacaravan en neemt de zorg voor Nadine's 9-jarige zoontje Slimane op zich. Als Nadine plots niets meer van zich laat horen, staat Yann er alleen voor.
Kahn, die tot nu toe vooral thrillers maakte, brengt de wanhoop en benauwende situatie van de hoofdpersonen gedegen en met vaart in beeld, waarbij hij de valkuil van het sentiment vakkundig weet te omzeilen. Ook de sterke acteerprestaties, met name van Guillaume Canet als Yann, maken van Une vie meilleure een prachtig realistisch aandoend drama.

Internationale titel
A Better Life
Filmmaker
Cédric Kahn
Productieland(en)
Frankrijk, Canada
Productiejaar
2011
Medium/Formaat
DCP
Lengte
110’
Taal
Frans, Engels
Producent
Kristina Larsen, Denise Robert, Gilles Sandoz, Daniel Louis
Productiebedrijf
Les Films du Lendemain, Cinémaginaire Inc., Maïa Films
Sales
Wild Bunch
Scenario
Cédric Kahn, Catherine Paille
Camera
Pascal Marti
Editor
Simon Jacquet
Sound Design
Sylvain Bellemare
Muziek
Akido
Cast
Guillaume Canet, Leila Bekhti
Website
http://wildbunch.biz/movie/a-better-life