Wang Xing-hong heeft als Birmese gastarbeider in Taiwan in de bouw gewerkt, maar nu er in zijn land eindelijk verkiezingen zijn geweest, besluit hij dat het tijd is om terug te gaan. Tijdens de rit van Rangoon naar zijn geboorteplaats klinken uit de autoradio propagandaliedjes over de zegeningen van de democratie. Als hij na twaalf jaar zijn moeder weerziet, vraagt ze: 'Heb je gegeten?'
Met datzelfde zinnetje verwelkomde de moeder van filmmaker Midi Z haar zoon toen die in 2008 na een afwezigheid van tien jaar thuiskwam. Begin 2011, kort na de verkiezingen, ging Midi Z opnieuw terug. Ditmaal bracht hij zijn camera mee om Return to Burma, zijn eerste lange speelfilm, te draaien.
Xing-hong heeft de droeve plicht de as van een in Taiwan verongelukte vriend terug te brengen. Maar er is daarnaast ook vreugde om het weerzien met vrienden en familie. Jongeren komen nog steeds bij elkaar om romantische liedjes te zingen en om te dromen van werken in China of zelfs Amerika. De jongere broer van Xing-hong staat op het punt naar Maleisië te vertrekken. Xing-hong zelf wil liever blijven, en struint markten en smokkelplaatsen af om te zien of er kansen voor hem zijn.
Return to Burma vormt de spiegel van een arme maar hoopvolle samenleving, in beelden die de ruimte van het land en de beweging van de mensen volgen en vaak een sterk documentaire inslag hebben. Een zeldzame Tijger ook, want films uit Birma zien we buitengewoon weinig.

Originele titel
Gui lai de ren
Filmmaker
Midi Z
Première
Europese première
Productieland(en)
Taiwan, Myanmar
Productiejaar
2011
Medium/Formaat
DCP
Lengte
84’
Taal
Mandarijn, Birmaans
Producent
Midi Z, Patrick Mao Huang
Productiebedrijf
Seashore Image Productions, Flash Forward Entertainment
Sales
Flash Forward Entertainment
Scenario
Midi Z
Camera
Midi Z
Editor
Lin Sheng-Wen, Midi Z
Sound Design
Lin Sheng-Wen
Cast
Wang Shin-Hong, Yang Shu-lan