Deelname aan de Tiger Awards Competitie leidt niet zelden tot een blijvende filmische vriendschap. Opkomend talent dat de weg naar Rotterdam vond, keert dan ook vaak terug naar de Rotterdamse festivalgronden.

Ter gelegenheid van het veertigjarig jubileum worden oud Tiger-kandidaten en -winnaars voor één keer gebundeld in een speciaal programmaonderdeel: Return of the Tiger. Het onderdeel kent een eigen award: de Tiger Award-genomineerden van de huidige editie mogen oordelen over hun illustere voorgangers en bepalen wie van hen de geldprijs van €5.000 verdient.

Pablo Trapero mag inmiddels wel een huisvriend van het IFFR genoemd worden. Hij nam in 2000 een Tiger Award mee terug naar Argentinië voor zijn debuut Mundo grúa. Van de zes films die hij maakte vertoonde het festival er eerder al vier; dit jaar kunt u Carancho zien, zijn meest recente. Met de meditatieve wandelfilm Old Joy won Kelly Reichardt in 2006 een Tiger Award – ze was daarmee de eerste Amerikaanse winnaar uit de Tiger Award-geschiedenis. Twee jaar geleden vertoonde het festival Wendy & Lucy, deze editie gaat haar nieuwste film, de tegendraadse western Meek’s Cutoff, in de Maasstad draaien. De ‘oudste’ tijger die naar het Rotterdamse nest terugkeert, is de Tawainees Chang Tso-chi. Hij was in 1997 – twee jaar na de allereerste Tiger Awards Competitie – al vertegenwoordigd met Ah-chung en brengt nu het familiemysterie When Loves Comes mee.

Tan Chui Mui won vier jaar geleden een Tiger Award met haar fraaie debuut Love Conquers All en was vorig jaar met maar liefst drie shorts vertegenwoordigd. Tan nam daarnaast plaats in de Tiger-jury voor de korte film. Het poëtische Year Without Summer draaide ze in haar Maleisische geboortedorp. Return of the Tiger herbergt ook talent uit de lage landen. De Nederlander David Verbeek speelde zich internationaal in de kijker met het voor een Tiger genomineerde Shanghai Trance en drong met zijn R U There door tot in Cannes. De wereldpremière van Club Zeus gunt hij aan het IFFR. Koen Mortier deelde een dreun uit met zijn Brusselmansverfilming Ex Drummer. Met 22 mei bewijst de Vlaming een gerijpt talent te zijn.

Films in ‘Return of the Tiger’