Het is winter in de noordelijke Chinese provincie Dansu. Om een chemische fabriek te kunnen bouwen, worden arme keuterboeren in het dorp Gaotai van hun land verdreven door een lokale ondernemer en de partijbonzen van de communistische dorpsraad. Maar de 84-jarige Ma, bijgenaamd 'de oude ezel', weigert zijn akker te verlaten. En laat hij nou net een cruciaal stuk land in bezit hebben.
Tegenover alle jubelverhalen over de welvaart die China dankzij het kapitalisme doormaakt, zet de jonge regisseur Li Ruijun een kritisch geluid. De overgang van het diep ingesleten communisme met zijn almachtige dorpsraden naar de vrije markt verloopt volgens de maker allesbehalve vlekkeloos.
De film is niet al te optimistisch over de weerstand die de boeren kunnen bieden. In een schijnbaar even zinloos gevecht probeert Ma te voorkomen dat de oprukkende woestijn de graven van zijn ouders overmeestert. Het camerawerk van Yang Jin plaatst de personages in de desolate, dreigende maar ook beeldschone landschappen rond Gaotai, het geboortedorp van de regisseur.

Originele titel
Lao lu tou
Filmmaker
Li Ruijun
Première
Europese premiere
Productieland(en)
China
Productiejaar
2010
Medium/Formaat
HDcam
Lengte
112’
Taal
Chinees
Producent
Zeng Wenwen, Cui Zi'en, Zhang Xian-min
Productiebedrijf
Li Ruijun Film Studio, Indie Workshop
Sales
Li Ruijun Film Studio
Scenario
Li Ruijun
Camera
Yang Jin
Editor
Zhang Jun, Li Ruijun
Production Design
Cui Zi'en, Zeng Wenwen, Zhang Xianmin
Sound Design
Lou Kun
Muziek
Li Ruijun
Cast
Zhang Min