Documentairemaker Raymond Depardon (1942) groeide zelf op het Franse platteland op. In zijn serie Profils paysans legt hij de boerencultuur vast, die in de moderne tijd hevig onder druk staat en op termijn grotendeels dreigt te verdwijnen. Franse streken als de Cevennen, Lozère, Ardèche en Haute-Loire zijn eeuwenlang gebruikt voor akkerbouw en veeteelt. De traditie moet echter wijken voor het modernisme, aangestuurd door de Europese Unie. De oude boerderijen worden verbouwd tot luxe landhuizen en de landbouw is overgenomen door grote, gestroomlijnde ondernemingen. Jonge kleine boeren zien hun plannen gedwarsboomd door regelgeving van de EU en financiële obstakels.
Depardon belicht de mannen en vrouwen die tegen de keer volharden in het traditionele boerenbestaan. De film roept een vaag verlangen op naar eenvoud en pure schoonheid. Maar wat de stadsmens in eerste instantie aanziet voor een sober en rustig levensritme, blijkt in de praktijk vaak fundamentele armoede en onontkoombaar isolement.
De gesprekken met de plattelandsbewoners vinden plaats aan de keukentafel, afgewisseld met opnamen van het dagelijks bestaan, van commentaar voorzien door Depardon. De prachtige landschappen brengen de verstokte stadsmens tot de overweging dat de door mensenhanden gecreëerde leefomgeving zelden het godgegeven natuurschoon overtreft. Maar het is zeer de vraag of er een weg terug is.

Filmmaker
Raymond Depardon
Productieland(en)
Frankrijk
Productiejaar
2001
Medium/Formaat
35mm
Lengte
90’
Taal
Frans
Producent
Claudine Nougaret
Productiebedrijf
Palmeraie et Désert, Canal +
Sales
Palmeraie et Désert
Camera
Raymond Depardon
Editor
Roger Ikhlef
Sound Design
Claudine Nougaret, Dominique Dalmasso
Muziek
Gabriel Fauré